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10代で大金を獲得する新人女子ゴルファー 優勝しても、忘れてはいけない「謙虚さ」

「THE ANSWER」が各スポーツ界を代表するアスリート、指導者らを「スペシャリスト」とし、第一線を知る立場だからこその視点で様々なスポーツ界の話題を語る連載「THE ANSWER スペシャリスト論」。女子ゴルフでツアー通算6勝を挙げた北田瑠衣(フリー)は「THE ANSWER」スペシャリストの一人を務め、ゴルフ界のトレンドやツアーの評論、自身の経験談まで定期連載で発信する。

19歳で国内メジャー・日本女子プロ選手権コニカミノルタ杯で優勝した川崎春花【写真:Getty Images】
19歳で国内メジャー・日本女子プロ選手権コニカミノルタ杯で優勝した川崎春花【写真:Getty Images】

「THE ANSWER スペシャリスト論」女子プロゴルファー・北田瑠衣

「THE ANSWER」が各スポーツ界を代表するアスリート、指導者らを「スペシャリスト」とし、第一線を知る立場だからこその視点で様々なスポーツ界の話題を語る連載「THE ANSWER スペシャリスト論」。女子ゴルフでツアー通算6勝を挙げた北田瑠衣(フリー)は「THE ANSWER」スペシャリストの一人を務め、ゴルフ界のトレンドやツアーの評論、自身の経験談まで定期連載で発信する。

 今回のテーマは「8月からルーキーが優勝し始めた理由」。岩井千怜(Honda)、川崎春花(フリー)、尾関彩美悠(フリー)がツアー初優勝を飾るなど新人が活躍。彼女たちに加え、日本人37年ぶりに全米女子アマチュア選手権を制した17歳の馬場咲希(代々木高2年)に抱く印象などを北田が語った。(文=THE ANSWER編集部・柳田 通斉)

 ◇ ◇ ◇

 8月以降、ルーキーの活躍が目覚ましい。2020年の日本女子プロゴルフ協会(JLPGA)プロテストがコロナ禍で21年に延期され、同年は6月の合格組(93期生)と11月の合格組(94期生)で計43人のプロが誕生。彼女たちはツアー予選会(QT)を得て今季、ルーキーの立場でプレーしている。

 全員がツアーに出場できているわけではないが、8月には、93期生の岩井がNEC軽井沢72ゴルフトーナメントで初優勝を飾り、翌週のCATレディースも制した。史上3人目の初優勝からの連勝を史上最年少の20歳47日で達成した。9月には、94期生で19歳の川崎が、国内メジャー・日本女子プロ選手権コニカミノルタ杯で逆転優勝。翌週の住友生命Vitalityレディス 東海クラシックでも、94期生の19歳・尾関が激戦を制した。

 共通するのは、悲壮感のない笑顔でのプレー。北田も感心している。

「3人とも伸び伸びプレーしている印象です。先輩たちと笑顔で会話していますし、緊迫した優勝争いの中でも、いつも通りの自分を出せている感じもします。ステップ・アップ・ツアーも含めて春先から試合を重ね、プロ生活のルーティンに慣れたことが大きいと思います。そして、『あの子が勝ったから、自分も勝てる』というライバル心もプラスに作用しています」

 だが、タイプはそれぞれ。北田の目にはどう映っているのだろうか。岩井はCATレディースの優勝会見で「緊張はしましたが、『緊張しているということは集中できているということ』と感じていました」などとコメント。北田は「彼女は人としてしっかりしている」と評した。

「冷静に自分を分析できているし、かなりのコメント力です。双子の姉、明愛さんもそうですが、朝のスタートで紹介された時にお辞儀をして、ギャラリーに手を上げて応える姿を含め、見ていて気持ち良さを感じます。あとは、フィジカルの充実が目を引きます。遺伝的なものもあると思いますが、十分なトレーニングを積んできたことで、下半身、体幹が安定し、スイング中に力まなくても飛距離を出せる。これはものすごく大きなことです」

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北田 瑠衣

THE ANSWERスペシャリスト プロゴルファー

1981年12月25日生まれ。福岡市出身。10歳でゴルフを始め、沖学園高(福岡)時代にナショナルチーム入り。02年のプロテストで一発合格し、03年プロデビュー。04年はニチレイカップワールドレディスでツアー初優勝し、年間3勝で賞金ランク3位。05年、宮里藍とペアを組んだ第1回女子W杯(南アフリカ)で初代女王に。06年から10年連続でシード権を保持した。男女ツアーで活躍する佐藤賢和キャディーと17年に結婚し、2児のママとして子育てに奮闘中。

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