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宮里藍の父に救われた不登校少年 引きこもり時代から46kg減、生まれ変わった18年物語

プロゴルファー宮里藍のツアー引退から約5年。父の宮里優氏が勤務する沖縄・名護市の大北ゴルフ練習場では、33歳の男性コーチがレッスンに取り組んでいる。名前は藤原健人(ふじわら・けんと)。京都市に生まれ、16歳の夏、初めてここを訪れた。当時は不登校生。両親から預けられる形でゴルフを始めたが、すぐにアパートに引きこもった。しかし、優氏や練習場の人々からの思いを受け、立ち直ることができた。聖志、優作、藍の宮里3兄妹が注目された頃から続く約18年の物語。取材と証言を基に紹介する。(取材・文=THE ANSWER編集部・柳田 通斉)

宮里優氏(左)と22歳当時の藤原健人【写真:本人提供】
宮里優氏(左)と22歳当時の藤原健人【写真:本人提供】

初心者16歳受け入れ、プロテスト挑戦、レッスンコーチに

 プロゴルファー宮里藍のツアー引退から約5年。父の宮里優氏が勤務する沖縄・名護市の大北ゴルフ練習場では、33歳の男性コーチがレッスンに取り組んでいる。名前は藤原健人(ふじわら・けんと)。京都市に生まれ、16歳の夏、初めてここを訪れた。当時は不登校生。両親から預けられる形でゴルフを始めたが、すぐにアパートに引きこもった。しかし、優氏や練習場の人々からの思いを受け、立ち直ることができた。聖志、優作、藍の宮里3兄妹が注目された頃から続く約18年の物語。取材と証言を基に紹介する。(取材・文=THE ANSWER編集部・柳田 通斉)

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 大北ゴルフ練習場は、平日も満席になる。近年、沖縄県北部にあった他の練習場が閉鎖になったこと、コロナ禍に伴ってゴルフ人口が増えたことが要因だという。その中で、健人はスクールを持って利用者をレッスンしている。

「僕はどんなレベルの方でもレッスンしますが、7割が初心者の方です。80歳前後の女性で、旦那さんに『ゴルフを始めてみろ』と言われ、初めてクラブを握った方もいらっしゃいます。そのような方にもゴルフの楽しさ、面白さを伝えるのが僕の仕事だと思います。やりがいはすごくあります」

 口調は明るく、沖縄なまりもある。利用者の多くは、彼が地元出身だと思っている。だが、健人は18年前まで、京都市の自宅で人目を避けて生きていた。

「小4からの不登校生でした。ぜんそくで2週間、学校を休んだことがきっかけでした。部屋の居心地が良くなり、勉強もしたくない。登校して『サボっていたのか』『珍しいな』と言われるのが怖かったのもあります。高校は小中の同級生がいない学校に進学しましたが、『やっぱり、行きたくない』と部屋にこもりました。そんな生活の中、父親と一緒に行った練習場でボールを打ち、ゴルフに興味を持ちました。そして、藍さんがトーナメントで優勝するシーンをテレビで見て、『ゴルフに打ち込んでみたい』と決意しました」

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