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強すぎる井上尚弥を恐れない“咬ませ犬”王者 「殺されると言われる。でも僕が勝つ」

プロボクシングのWBO世界スーパーフライ級王者・井上尚弥(大橋)が5月25日にWBA世界バンタム級タイトルマッチ12回戦(大田区総合体育館)で、同級王者ジェイミー・マクドネル(英国)に挑戦する。過去10年無敗で6度防衛中の王者ながら、絶対的不利がささやかれる現状に対し、悲壮な覚悟を明かしている。生まれ故郷の英地元紙「ドンカスター・フリープレス」は「ジェイミー・マクドネルが日本でナオヤ・イノウエを撃破して伝承を残すことを熱望」のタイトルで報じている。

井上尚弥、ジェイミー・マクドネル【写真:Getty Images】
井上尚弥、ジェイミー・マクドネル【写真:Getty Images】

井上尚弥の挑戦を受けるマクドネルが、地元紙に悲壮な意気込みを語る

 プロボクシングのWBO世界スーパーフライ級王者・井上尚弥(大橋)が5月25日にWBA世界バンタム級タイトルマッチ12回戦(大田区総合体育館)で、同級王者ジェイミー・マクドネル(英国)に挑戦する。過去10年無敗で6度防衛中の王者ながら、絶対的不利がささやかれる現状に対し、悲壮な覚悟を明かしている。生まれ故郷の英地元紙「ドンカスター・フリープレス」は「ジェイミー・マクドネルが日本でナオヤ・イノウエを撃破して伝承を残すことを熱望」のタイトルで報じている。

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 スーパーフライ級時代は強すぎるとして相手が見つからなかった井上。そのモンスターのバンタム級初戦の相手を買って出たマクドネル。自国のブックメーカーや、自身のプロモーターすら圧倒的不利を予想する中で、敵地に乗り込む心境はいかほどのものだろうか。

「ジェイミー・マクドネルは彼のボクシングの伝承を確固たるものとすることが、日本でタイトル防衛戦を受け入れるための最大のモチベーションであることを明かした」

 記事ではこう伝えている。そしてマクドネルがデビュー当時は“噛ませ犬”と呼ばれていたことも紹介。決して期待されたキャリアではなかったが、自らの力で今の立場を確立していったという。

「人々は僕がマネーのために向かうものだと考えている。しかし、実際は違う。壮大なステータスのためなんだ。自分がそれに値すると認めてもらう称賛を手にするためにね。僕のキャリアは、スポットライトを浴びてこなかった。長きにわたり、イギリスの世界王者として君臨してきたが、誰も僕を取り上げようとしなかった」

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