[THE ANSWER] スポーツ文化・育成&総合ニュースサイト

「私はとにかく運がいい」 ハローワーク通いも経験した野口みずきの超ポジティブ思考

2004年8月、気温30度を超える炎天下でのレースとなったアテネ五輪の女子マラソン。1896年に第1回近代オリンピックの開催地ともなった、ゴール地のパナシナイコスタジアムに最初に姿を現したのが、日本代表・野口みずきさんだった。当時、世界記録保持者だったポーラ・ラドクリフ(英国)、キャサリン・ヌデレバ(ケニア)という強豪選手を振り切ると、左腕を天高く掲げ、充実の笑顔を浮かべながら優勝のゴールテープを切った。

野口みずきさんがハローワーク通いで手に入れたものとは【写真:岩谷産業提供】
野口みずきさんがハローワーク通いで手に入れたものとは【写真:岩谷産業提供】

実業団退社後に経験したハローワーク通いの4か月「私のターニングポイントだった」

 2004年8月、気温30度を超える炎天下でのレースとなったアテネ五輪の女子マラソン。1896年に第1回近代オリンピックの開催地ともなった、ゴール地のパナシナイコスタジアムに最初に姿を現したのが、日本代表・野口みずきさんだった。当時、世界記録保持者だったポーラ・ラドクリフ(英国)、キャサリン・ヌデレバ(ケニア)という強豪選手を振り切ると、左腕を天高く掲げ、充実の笑顔を浮かべながら優勝のゴールテープを切った。

【特集】「無理せず楽しく」ポジティブ思考の金メダリストが説くランニングのススメ / マラソン・野口みずきさんインタビュー(GROWINGへ)

 あれから16年。昨年開催予定だった東京五輪は、コロナ禍により1年延期となった。昨年3月にギリシャを訪れ、東京五輪に繋ぐ聖火リレーで日本人最初の聖火ランナーという大役を務めた野口さんは「希望を持って、灯り続けてほしい」とオリンピアの街を走ったという。

「五輪はアスリートにとって特別な場所。特別だからこそ、あの場所で金メダルを獲ったからこそ、何度でも挑戦したくなりましたよね。どの大会とも雰囲気が違うし、本当に最高レベルの人たちが集まってくる。『ここで走るのは最高に気持ちいいな』って感じましたね」

 最高の舞台で最高の結果を掴んだ野口さんだが、その原動力となったのが「チームハローワーク」時代に手に入れた「ポジティブ思考」だ。

 高校卒業後に女子陸上の強豪・ワコールに入社したが、1年半で退社。次の所属先となるグローバリーに入社するまでの4か月間は、ハローワークに通って雇用保険の求職者給付を受けながら競技を続けた。野口さんは当時を「“チームハローワーク”って呼んでいる時代なんですよ」と振り返る。

「よく取材で『チームハローワークの時代は苦しんだんじゃないんですか?』って聞かれるんですけど、そんなことは全然なくて、むしろありがたい機会。私のターニングポイントだったのかな、と思います」

 まだ20歳そこそこで、所属先が決まらず“無職”の状態。至れり尽くせりだった実業団の寮生活から、食事の準備、洗濯、掃除などすべてを自分たちでこなす生活となった。もちろん、競技者として練習も続けている。それでも「栄養のことも考えながら食事を作ったので勉強になりましたし、何より寮生活ではなくなって門限がなくなった(笑)。マイナスと感じられる状況でもポジティブに捉えれば、全てがいい方向にいくような気がするんです」と、前向きな姿勢を崩さない。

 チームハローワーク時代があったからこそ、実業団選手として給料をもらいながら競技を続けることが当たり前ではなく、いかに恵まれた幸せな環境なのかを実感した。「お給料という形であれ、お金をいただいている以上はプロ。しっかり結果で返したい、というプロ意識が芽生えました」。プロ意識を持ち始めると、自然と思考はポジティブになり、自分でも驚くくらい自己記録の更新が続いた。

「本当にあの時が心の成長にも繋がったし、『私はいける。もっといける。ドンドンいける!』って、いい意味で自意識過剰になれました。あの思考の転換がなかったら、金メダルは獲れていなかったかもしれませんね」

 ハーフマラソンを走っていた頃は、「自分で言うのも恥ずかしいんですけど(笑)、ハーフマラソンの女王っていう渾名がつけられたくらい負け知らずで安定していました」。確かな土台を積み上げたこともあり、フルマラソンに転向した時も「すごく面白いかな」と前向きな気持ちしかなかった。すると、2002年の名古屋国際女子マラソンで初マラソン初優勝を飾り、翌年の大阪国際女子マラソンでも優勝。同年8月の世界選手権で銀メダルを獲得し、アテネ五輪代表の座を手に入れた。

「本当に、私とにかく運がいいと思います。ただ、勝ったら世界陸上だったり五輪だったり、何かに繋がるレースは絶対に逃したくなかった。その気持ちの強さと前向きな思考が引き寄せたのかもしれません」

1 2
ポカリスエット ゼリー|ポカリスエット公式サイト|大塚製薬
スポーツ応援サイトGROWING by スポーツくじ(toto・BIG)
J1,J2,J3全試合中継 DAZN独占 明治安田生命Jリーグ 2月26日(金)開幕
スマートコーチは、専門コーチとネットでつながり、動画の送りあいで上達を目指す新しい形のオンラインレッスンプラットフォーム
スポーツ×食オンラインセミナー
THE ANSWER的「国際女性ウィーク」
One Rugby関連記事へ
THE ANSWER 取材記者・WEBアシスタント募集