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リーチ主将が明かす“笑わない男”の意外な一面「稲垣のミーティングはすごく細かい」

ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会で初めて8強入りした日本は18日、都内で20日に行われる準々決勝・南アフリカ戦の先発メンバーを発表した。日本ラグビー界にとって大きな意味を持つ一戦で、6番FLとして先発し、主将としてチームを率いるリーチ・マイケルは「今まで達成したことに満足しているわけではない。次も勝ちたい」と貪欲な姿勢を見せた。

ラグビー・日本代表のリーチ・マイケル(中央)【写真:Getty Images】
ラグビー・日本代表のリーチ・マイケル(中央)【写真:Getty Images】

目標達成したチームの原動力は「満足していないことが一番」

 ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会で初めて8強入りした日本は18日、都内で20日に行われる準々決勝・南アフリカ戦の先発メンバーを発表した。日本ラグビー界にとって大きな意味を持つ一戦で、6番FLとして先発し、主将としてチームを率いるリーチ・マイケルは「今まで達成したことに満足しているわけではない。次も勝ちたい」と貪欲な姿勢を見せた。

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 決勝トーナメント進出という当初の目標を達成した日本代表だが、今、チームはベスト4進出を目指し、高い意識を持って準備を進めている。一つでも多く勝ち抜きたい。そんなチームにとって最大モチベーションになっているのは「(現状に)満足していないことが一番」だと明かす。

「ここで終わりじゃない。ベスト8に出て、もう1回多くの人に自分たちの試合を見せられるチャンスができた。そういうチャンスを増やすために、選手一人一人が頑張ってきている。南アフリカ戦に向かう中で、週の初めはすごく怖く見えた。でも、ゲームプランを理解して、相手をどう崩すか考え始めたら、すごくワクワクしてきた。相手に対する怖さがどんどんなくなり、勝つ自信が見えてきた」

 今大会では、日本のFWの強さが光っている。海外メディアでも高く称賛されているが、リーチ主将は「準備をしっかりやっているから」と説明する。「土台作りは2月から。みんなで集まってハードワークをやり、細かいスキルも確認した」と話す中、キャプテンが明かしたのは“笑わない男”の意外な一面だった。

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