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宇野昌磨、羽生結弦らも引退決断に影響「取り残された気持ちあった」 未練は「全くない」

フィギュアスケートの宇野昌磨(トヨタ自動車)が14日、都内で競技者としての引退会見を行った。男子シングルで平昌五輪銀、北京五輪銅と2大会連続メダルを獲得。世界選手権も連覇するなど、長らく日本男子を牽引してきた26歳が、充実した表情で21年間の競技生活に別れを告げ、プロ転向を表明した。

引退会見をする宇野昌磨【写真:矢口亨】
引退会見をする宇野昌磨【写真:矢口亨】

都内で引退会見

 フィギュアスケートの宇野昌磨(トヨタ自動車)が14日、都内で競技者としての引退会見を行った。男子シングルで平昌五輪銀、北京五輪銅と2大会連続メダルを獲得。世界選手権も連覇するなど、長らく日本男子を牽引してきた26歳が、充実した表情で21年間の競技生活に別れを告げ、プロ転向を表明した。


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 会見には報道陣約120人、テレビカメラ約20台が集結。開始1時間以上前から宇野の言葉を聞くため列を作っていた。拍手を受けながら黒のスーツ姿で登場。「よろしくお願いします」と笑顔で挨拶し、トヨタイムズスポーツキャスターの森田京之介氏とトークセッション形式で心境を述べた。

 引退を決めた時期については「考え始めたのは2年前くらい」と説明。「ただ、引退する姿をなかなか想像できない中、全力で取り組んできた。いろんな経験をして今に至るという形」とした。昨年12月の全日本選手権後にステファン・ランビエールコーチに「次の大会で現役を引退しようと思う」と明かしたという。

 印象に残るシーンについては「世界選手権で初めて優勝した後、ステファンの喜んでいる姿は凄く、自分にとっても記憶に残る思い出かなと思う」と振り返った。引退理由を問われると「もともと凄くどうしてもいい成績を残してやるぞという強い気持ちでやってきたというより、目の前の試合を一番いいものにするという気持ちでやってきた」と強調し、こう続けた。

「ユヅ君の引退、ネイサン(チェン)の引退もあり、ともに戦ってきた仲間たちの引退を聞いて、凄く寂しい気持ちと、取り残された気持ちがあったし、そういったところから自分も考えるようになった」

 未練については「全くない」と断言。今後については「プロとしてですけれどもスケートという道を続けていくことに変わりはないです」とプロ転向を見据えた。

 宇野は昨年12月の全日本選手権で6度目の優勝。「競技人生に悔いを残したくない」と強い思いも口にしていた。テーマの一つに表現力を掲げる一方、イリア・マリニンら4回転ジャンプを武器にする猛者の存在から「競技者として戦いたいと思った以上、必要」とジャンプの重要性とも向き合った。

 3連覇を目指した今年3月の世界選手権ではショートプログラム(SP)1位ながら、フリーで転倒もあり総合4位。今月9日には自身のインスタグラムで「この度、現役選手を引退する決断を致しました」「素晴らしい競技生活を送れたことにとても感謝しております」などと報告していた。この夏以降は複数のアイスショー出演が予定されている。

■宇野昌磨(うの・しょうま)

 1997年12月17日、愛知・名古屋出身の26歳。5歳からスケートを始め、2015年世界ジュニア選手権で金メダルを獲得するなど頭角を現した。16年には全日本選手権で初優勝を果たし、羽生結弦らと日本フィギュア界を長年牽引。五輪では18年平昌で銀、22年北京で銅メダルを獲得。22年、23年には世界選手権を連覇した。日本選手権は4連覇を含む歴代2位タイの優勝6度。五輪以外の主要国際大会を全制覇する「生涯グランドスラム」も達成している。4回転フリップの世界初成功者。

(THE ANSWER編集部)


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