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首位発進の鈴木愛「癒しです…結婚したい(笑)」 不振を支えた「なにわ男子」愛を告白 

女子ゴルフの日米共催ツアー・TOTOジャパンクラシック(6616ヤード、パー72)が3日、滋賀・瀬田GC北Cで開幕した。2019年以来3年ぶりの日米共催大会で、同年大会の覇者、鈴木愛(セールスフォース)は、7バーディー、ボギーなしの65で回って7アンダーとし、上田桃子(ZOZO)と並んで首位に立った。ツアー通算17勝ながら、優勝は昨年7月の資生堂レディスから遠ざかっている。今季のメルセデス・ランキング(MR)36位と不本意な成績だが、苦しい中での癒しが、男性アイドルグループの「なにわ男子」とキッパリ。推しのメンバーも挙げ、「結婚したい」と驚き発言も飛び出した。

TOTOジャパンクラシック、初日をプレーする鈴木愛【写真:Getty Images】
TOTOジャパンクラシック、初日をプレーする鈴木愛【写真:Getty Images】

TOTOジャパンクラシック開幕

 女子ゴルフの日米共催ツアー・TOTOジャパンクラシック(6616ヤード、パー72)が3日、滋賀・瀬田GC北Cで開幕した。2019年以来3年ぶりの日米共催大会で、同年大会の覇者、鈴木愛(セールスフォース)は、7バーディー、ボギーなしの65で回って7アンダーとし、上田桃子(ZOZO)と並んで首位に立った。ツアー通算17勝ながら、優勝は昨年7月の資生堂レディスから遠ざかっている。今季のメルセデス・ランキング(MR)36位と不本意な成績だが、苦しい中での癒しが、男性アイドルグループの「なにわ男子」とキッパリ。推しのメンバーも挙げ、「結婚したい」と驚き発言も飛び出した。

 ナイスラウンドを終えると、鈴木は、自身に起こった「変化」を明かした。

「日本女子オープンの週にコーチとの契約を解除しました。コーチのおかげでスイングは良くなったのですが、『試合になれば、自分でやらないといけない』と思うようになりました。それまで、なかなか結果が出なかったことがあります」

 それでも、鈴木は聞く耳を持っている。用具契約メーカーPINGの担当者から、練習グリーンで「前はもっと、(パットストロークの)フォローが出ていたよ」と言われ、自分でも好調時のストロークを残していた動画をチェック。「気づかないうちに、フォローが小さくなっていた」と確認し、意識してフォローを大きくしたところ、ボールがラインに乗るようになったという。

「スライスラインの(パットで)調子が良くなかったのですが、修正して劇的にパットのタッチが変わりました」

 効果は抜群。この日は7バーディーを稼ぎ、「ショットの修正もラウンド中に自分でできました」と胸を張った。そして、結果が出ない間、自身の「励み」になったことを問われると、「『なにわ男子』しかないです」と即答した。

 なにわ男子は、ジャニーズ事務所に所属する7人組男性アイドルグループで、2021年11月にシングル「初心LOVE」でCDデビュー。鈴木は早い段階からファンになっているといい、「グッズを集めたり、YouTubeを見たり、それしか癒しがなかった。試合に出ない週にコンサートにも行ったりしています」。今月16日に3枚目シングル「ハッピーサプライズ」がリリースされることも楽しみにしているといい、「今週が私の『ハッピーサプライズ』になればいいなと。彼らと一緒に自分も羽ばたけたらと思います」と照れながら声を弾ませた。

 その上で、推しのメンバーを問われると、「高橋恭平くんです。いつもはクールなタイプで前に出るタイプじゃないんですが、笑った時のクシャッとした顔がいいんです。私もゴルフをしている時には笑わないので」と共感を明かし、「結婚したい、フフフ」とつぶやいて会見場に笑いを誘った。

 あふれる熱い思い。残り3日も、鈴木は「なにわ男子」で癒されつつ、コースではクールな表情で戦い続ける。

(THE ANSWER編集部)



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