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日本卓球界の早い成長速度に抱いた危機感 伊藤美誠、Tリーグでも「挑戦心」を貫いた

卓球のTリーグは10日、東京・大田区総合体育館で5シーズン目が開幕した。女子では、5連覇を目指す日本生命レッドエルフに新加入した伊藤美誠がリーグデビュー。昨季4位・木下アビエル神奈川の平野美宇を3-1で下し、チームの4-0のストレート勝ちに貢献した。世界ランクは日本人トップの5位。日本代表のエースとして期待される存在ながら、国内でも挑む気持ちで戦っていた。観衆は2333人。

選手紹介でも大きな拍手を浴びたTリーグ初参戦の伊藤美誠【写真:浜田洋平】
選手紹介でも大きな拍手を浴びたTリーグ初参戦の伊藤美誠【写真:浜田洋平】

卓球Tリーグの女子が開幕

 卓球のTリーグは10日、東京・大田区総合体育館で5シーズン目が開幕した。女子では、5連覇を目指す日本生命レッドエルフに新加入した伊藤美誠がリーグデビュー。昨季4位・木下アビエル神奈川の平野美宇を3-1で下し、チームの4-0のストレート勝ちに貢献した。世界ランクは日本人トップの5位。日本代表のエースとして期待される存在ながら、国内でも挑む気持ちで戦っていた。観衆は2333人。

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 伊藤は挑戦心を貫いた。日本生命の2勝で迎えた第3試合。勝てばチームの白星が決まる試合で平野に第1ゲーム(G)を7-11で先取された。「(ゲームカウント)3-1で勝つ」。劣勢でも持ち前の強気を崩さず、第2Gは11-4と圧倒。東京五輪メダリスト同士の激しいラリーにどよめきが起き、第3Gも11-8で奪った。第4Gは5度の同点になる接戦。最後は11-8で勝ち切り、チームの白星を確定させた。

「チームW杯の決勝みたいな雰囲気。緊張感がありながら楽しくできていました。応援もたくさんあって、チームメイトも盛り上げてくれる。日本人は誰に対しても向かってきてくれるのが嬉しい。けど、それ以上の気持ちで行くことで勝敗が決まる。挑戦者の気持ちでいたい」

 これまでは五輪代表選考で世界ランクが重視されてきたが、パリ五輪は国内大会の成績がポイント換算される。Tリーグの成績も対象のため、東京五輪で金、銀、銅メダルを獲得した伊藤は参戦を決めた。「海外は3日間練習して試合。国内は前日に入って試合をするのでタイミングが早い。それを学びたいと思っていた。そこが自分にとって必要な部分」。貪欲な姿勢が強さを支えている。

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