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「Tリーグ初めて見た人は?」 会場で多くが挙手、“五輪熱”に全日本王者も責任実感

卓球のTリーグ男子が9日、東京・大田区総合体育館で4季目が開幕した。2季ぶりの優勝を目指す木下マイスター東京は、昨季王者・琉球アスティーダに3-2で白星発進。東京五輪混合ダブルス金、男子団体銅メダルの水谷隼がベンチ入りした中、逆転勝ちを収めた。

今年の全日本王者・木下マイスター東京の及川瑞基【写真:荒川祐史】
今年の全日本王者・木下マイスター東京の及川瑞基【写真:荒川祐史】

卓球Tリーグが開幕

 卓球のTリーグ男子が9日、東京・大田区総合体育館で4季目が開幕した。2季ぶりの優勝を目指す木下マイスター東京は、昨季王者・琉球アスティーダに3-2で白星発進。東京五輪混合ダブルス金、男子団体銅メダルの水谷隼がベンチ入りした中、逆転勝ちを収めた。

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 木下マイスター東京は第3試合までに2敗。後がなくなったが、第4試合で大島祐哉が木造勇人に3-1、1ゲーム勝負の第5試合でも宇田幸矢を15-13で撃破した。水谷に次ぐチーム2番目に年長の27歳は「皆さんの応援が力になりました」と拍手をくれた観客に感謝し、こう語った。

「1勝2敗で回ってきたけど、4、5試合目に行くと聞いていたので準備はしていました。ここまで来るのになかなか難しかった。1年半前に怪我もしたし、苦しい思いもしたので勝ててよかったです。(若手の相手にも)やっぱり試合をやる以上負けたくない。どんな相手でも勝つチャンスはある。彼らよりも経験があるので、そういうところで1点、2点でも勝っていきたい。ベテランの域に入ったので、なんとか勝っていきたいとい思います」

 第1試合のダブルスを落とし、第2試合のシングルスに出場したのは今年の全日本王者・及川瑞基。絶妙のタイミングでタイムアウトをとり、アドバイスをくれた水谷に感謝しつつ、試合をこう振り返った。

「開幕戦で自分も凄く気合を入れていた。木下は(過去)3年連続開幕戦を勝っていいスタートを切れているので、今日も勝っていいスタートを切りたいと思っていた。昨シーズンの開幕戦は無観客で行われたけど、今日はたくさんの観客が見に来てくださった。いい姿を見せられてやりがいを凄く感じました」

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