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大坂なおみと3回戦で対決 「可愛い」と話題の18歳ウクライナ新星はどんな選手?

テニスの4大大会・全米オープンで世界ランク9位の大坂なおみ(日清食品)は5年連続の3回戦進出を決めた。次戦で対戦するのは18歳マータ・コスチュク(ウクライナ)。世界ランク137位ながら、1回戦では同66位のダリア・カサトキナ(ロシア)に6-1、6-2で快勝。2回戦も同45位のアナスタシヤ・セバストワ(ラトビア)をストレートで破った、勢いに乗る新星だ。

マータ・コスチュク【写真:Getty Images】
マータ・コスチュク【写真:Getty Images】

次戦で大坂と対戦、コスチュクは18年全豪以来のグランドスラム挑戦

 テニスの4大大会・全米オープンで世界ランク9位の大坂なおみ(日清食品)は5年連続の3回戦進出を決めた。次戦で対戦するのは18歳マータ・コスチュク(ウクライナ)。世界ランク137位ながら、1回戦では同66位のダリア・カサトキナ(ロシア)に6-1、6-2で快勝。2回戦も同45位のアナスタシヤ・セバストワ(ラトビア)をストレートで破った、勢いに乗る新星だ。

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 コスチュクは2002年生まれの18歳。2017年には14歳で全豪オープンジュニアを制した。翌年の全豪オープンでグランドスラムに初挑戦し3回戦まで進んだ。15歳での3回戦進出はグランドスラム通算5勝の女王マルチナ・ヒンギス(スイス)以来の最年少記録だった。

 可愛くて強い新星として注目を集めたコスチュクだが、その後は苦戦が続き昨年は世界ランク320位まで下落。それでも今年2月のカタールでの下部ツアーで優勝を飾るなど、着実に力をつけている。

 インスタグラムも6万人以上のフォロワーを抱える人気者。アスリートとは思えないキュートなコーデの私服姿も投稿しており、「美しい」「可愛い」などと注目を集めている。

 今大会前に出場したプラハオープンでは、この日大坂に敗れたカミラ・ジョルジ(イタリア)にフルセットの末に敗れてはいるが、今大会は格上を連破するなど好調。大坂にとっては不気味な存在だ。

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