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NBA級の「圧倒的ホーム感」 世界一DJに“炎”の特殊効果…バスケ群馬が新アリーナで挑む演出改革

バスケットボールBリーグの群馬クレインサンダーズは、2023年に新本拠地「オープンハウスアリーナ太田(通称:オプアリ)」へ移転した。新たなホームコートは、巨大なセンタービジョンや最新鋭の音響システムが導入されており、ヒップホップのナンバーが流れるなか、試合展開に合わせてレーザーや炎といった特殊効果で盛り立てるなど、高揚感に包まれた空間を演出している。まもなくオープンから1年の節目を迎えるなか、群馬でアリーナの演出など興行の統括も行う、吉田真太郎取締役ゼネラルマネージャー(GM)に、現状と今後の展望について聞いた。

2023年に開場したオープンハウスアリーナ太田。巨大なセンタービジョンをはじめ最新鋭のシステムで華やかな空間を演出している【写真:B.LEAGUE】
2023年に開場したオープンハウスアリーナ太田。巨大なセンタービジョンをはじめ最新鋭のシステムで華やかな空間を演出している【写真:B.LEAGUE】

演出を統括する吉田真太郎取締役GM、目指すのは「非日常感と没入感」

 バスケットボールBリーグの群馬クレインサンダーズは、2023年に新本拠地「オープンハウスアリーナ太田(通称:オプアリ)」へ移転した。新たなホームコートは、巨大なセンタービジョンや最新鋭の音響システムが導入されており、ヒップホップのナンバーが流れるなか、試合展開に合わせてレーザーや炎といった特殊効果で盛り立てるなど、高揚感に包まれた空間を演出している。まもなくオープンから1年の節目を迎えるなか、群馬でアリーナの演出など興行の統括も行う、吉田真太郎取締役ゼネラルマネージャー(GM)に、現状と今後の展望について聞いた。

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 まず、群馬がクラブとして目指すのは、これまでとは全く異なる尺度でのアリーナの展開であり、吉田取締役によれば「非日常感と没入感」を磨き上げることだという。そうしたなかで、今季のホームゲームにおける「演出改革」の1つとして、まず「音」における部分を推し進めることとなった。

「今シーズンはDJブースを設けていて、世界大会を制したDJ IZOHさんにお願いをしています。僕らの主体はバスケットボールではあるのですが、エンターテインメントを目指すことが重要だと思っていますし、お客様の満足度も高められると考えています。まずは『どうやって世界観を作るか』となった場合、今までのBリーグの延長線上に置いたままではできない部分があると感じました。バスケットボールの試合と、演出を含めたトータルの形で『エンタメ』にしなくてはいけない。『我々の新しい世界観を作る』ことが、何よりのスタートです」

 群馬という土地柄を考えると、例えば日本における伝説的なロックバンドであるBOOWYの「聖地」とも評される高崎市の存在もあり、音楽というフックは馴染む部分はある。だが、吉田取締役はそういったバックボーンを用いて組み上げるのではなく、「0から1を作る」ことにこだわる。

「日本のエンタメに携わっていただいている方による、スペシャルチームを作ろう、という部分を重視して、バスケットに限らず、幅広い世界から集まっていただいて、例えばレーザーや炎などの『特効』と呼ばれる人たちや、照明や音楽においても、コンサートなどで実績のある人たちに来ていただいています。今までの日本のバスケットボールの世界ではなかった空気感を、体現しています」

 サンダーズというチームを物差しに考えた場合、日本を代表するシューターであり、“お祭り男”としても知られる辻直人の加入や、度肝を抜くようなダンクを見せるコー・フリッピン、“ファンタジスタ”並里成のプレーが会場を沸かせていく。また、トレイ・ジョーンズやケーレブ・ターズースキーなど、外国籍選手もダイナミックなプレーを次々に織り交ぜてくる。「彼らもめちゃくちゃテンションが上がっている」と吉田取締役は感じているようで、選手に対する相乗効果についてはこう持論を述べる。

「音楽もそうですし、演出もそうですし、非日常を楽しみに、多くのお客さんに来ていただいています。そういった『圧倒的なホーム感』というのは、選手たちにも勇気を与えているところはあると思います。NBAやヨーロッパを経験してきた選手たちも『(雰囲気が)NBAだよね』と、オプアリを誇りに思ってくれています。音楽好きの選手なんかは、アップの時点から気持ちを高めていますからね」

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