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宮城スタジアムは「負の遺産」か 日韓W杯“終戦”の地、解体危機を経た20年後の姿

2002年日韓ワールドカップ(W杯)の開催から、今年で20周年を迎えた。日本列島に空前のサッカーブームを巻き起こした世界最大級の祭典は、日本のスポーツ界に何を遺したのか。「THE ANSWER」では20年前の開催期間に合わせて、5月31日から6月30日までの1か月間、「日韓W杯、20年後のレガシー」と題した特集記事を連日掲載。当時の日本代表メンバーや関係者に話を聞き、自国開催のW杯が国内スポーツ界に与えた影響について多角的な視点から迫る。

日韓W杯後に「負の遺産」と呼ばれてきた宮城スタジアム【写真:宇都宮徹壱】
日韓W杯後に「負の遺産」と呼ばれてきた宮城スタジアム【写真:宇都宮徹壱】

「日韓W杯、20年後のレガシー」#24 2002年大会の記憶を訪ねて~「宮城」後編

 2002年日韓ワールドカップ(W杯)の開催から、今年で20周年を迎えた。日本列島に空前のサッカーブームを巻き起こした世界最大級の祭典は、日本のスポーツ界に何を遺したのか。「THE ANSWER」では20年前の開催期間に合わせて、5月31日から6月30日までの1か月間、「日韓W杯、20年後のレガシー」と題した特集記事を連日掲載。当時の日本代表メンバーや関係者に話を聞き、自国開催のW杯が国内スポーツ界に与えた影響について多角的な視点から迫る。

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 史上初の2か国共催となった2002年大会、日本でW杯の熱狂に包まれた開催地は10か所だった。多くのスタジアムが新設され、大会後にはJリーグをはじめ各地域のサッカーの中心地となったが、そこにはどんな“文化”が育まれたのか。日頃から全国津々浦々の地域クラブを取材する写真家でノンフィクションライターの宇都宮徹壱氏が、日韓W杯から20年が経過した今、4か所の開催地を巡る短期連載。「宮城」の後編では、日本代表の“終戦”の地となった宮城スタジアム(キューアンドエースタジアムみやぎ)を訪れた。決勝トーナメント1回戦でトルコに敗れ、立地条件の悪さから「負の遺産」とも言われてきたスタジアム。20年後の現地を歩くと、他の会場とは少し異なる存在意義が見えてきた。(取材・文=宇都宮 徹壱)

 ◇ ◇ ◇

「宮城スタジアムでのラウンド16は、この時は強豪と見られていなかったトルコに敗れたこと、しかも雨の中での試合だったこともあり、あまり気分の良いものではなかった。むしろグループステージを2位通過して、神戸でブラジルに敗れていたほうがシナリオとして良かったのかもしれない」

 今から20年前の2002年に、日本と韓国で開催されたW杯。当時、日本代表を率いていたフィリップ・トルシエは、「THE ANSWER」のインタビュー取材に、このように述べている。あの試合をリアルタイムで観ていた、あるいは雨の宮城スタジアムで応援していた者なら「何を今さら」と脱力するのではないだろうか。

 2002年大会の10会場のうち、東北を代表するホストシティとなったのが、仙台市を県庁所在地とする宮城県。県民にとって6月18日は、まさに悪夢のような一日となった。日本代表の快進撃が宮城スタジアムで終了したと思ったら、仙台でキャンプを張っていたイタリア代表もテジョンでのラウンド16で、韓国代表を相手に実に不可解な敗北を喫してしまったからだ。

 さらに間の悪いことに、日本VSトルコの試合は、宮城会場における大会最後の試合。そのため、宮城スタジアムには「終戦」のイメージがべっとりこびりついてしまった。サッカーファンの間では、今でも「雨の宮城スタジアム」「宮城スタジアムでのトルコ戦」と言えば、苦々しい思い出として共有されている。

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宇都宮 徹壱

1966年生まれ。東京藝術大学大学院美術研究科修了後、TV制作会社勤務を経て97年にベオグラードで「写真家宣言」。以後、国内外で「文化としてのフットボール」を追う取材活動を展開する。W杯取材は98年フランス大会から継続中。2009年度ミズノスポーツライター賞最優秀賞を受賞した『フットボールの犬 欧羅巴1999-2009』(東邦出版)のほか、『サッカーおくのほそ道 Jリーグを目指すクラブ 目指さないクラブ』(カンゼン)、『蹴日本紀行 47都道府県フットボールのある風景』(エクスナレッジ)など著書多数。17年から『宇都宮徹壱WM(ウェブマガジン)』を配信している。

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