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ゴルフは大丈夫か 東京五輪の酷暑懸念、米記者が「大きな問題ではない」と語る理由

米男子プロゴルフ(PGA)ツアーで日本初開催のZOZOチャンピオンシップ(千葉・アコーディア習志野CC)が24日に開幕。米ツアー歴代2位の81勝を誇るタイガー・ウッズ(米国)が、13年ぶりに日本開催ツアーに出場し、首位発進するなど1万8536人の大ギャラリーが集まった。米スポーツ専門局「ESPN」のボブ・ハリグ記者は、今大会の取材で来日。来年には東京五輪を控えるが、酷暑への懸念について海外メディアはどう捉えているのだろうか。

選手だけではなくギャラリーもしっかりとした暑さ対策が必要だ【写真:荒川祐史】
選手だけではなくギャラリーもしっかりとした暑さ対策が必要だ【写真:荒川祐史】

マラソンと競歩は札幌開催案も、ゴルフについては米ESPN記者「もう遅い」

 米男子プロゴルフ(PGA)ツアーで日本初開催のZOZOチャンピオンシップ(千葉・アコーディア習志野CC)が24日に開幕。米ツアー歴代2位の81勝を誇るタイガー・ウッズ(米国)が、13年ぶりに日本開催ツアーに出場し、首位発進するなど1万8536人の大ギャラリーが集まった。米スポーツ専門局「ESPN」のボブ・ハリグ記者は、今大会の取材で来日。来年には東京五輪を控えるが、酷暑への懸念について海外メディアはどう捉えているのだろうか。

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 東京五輪のゴルフ競技は、男子が7月30日から4日間、初日から第3日は午前7時30分~午後3時30分、最終日は午後4時まで。女子は8月5日から4日間、同様の時間での開催を予定している。陸上のマラソンと競歩では、国際オリンピック委員会(IOC)が突如、札幌開催案を提示。開催地を巡って揺れているが、ゴルフ取材歴25年のハリグ記者は暑さについてこう語った。

「私自身、海外メディアとしては暑さというものは、あまり大きな問題だと思っていません。なぜなら、アメリカ本土で行われるPGAツアーでも、夏のイベントではいくつか凄い暑さの中でやっているので、選手たちはそんなに慣れていないわけではない。華氏90度(摂氏32.2度)くらい。あとは湿気が凄くある。

 例えば、アメリカではメンフィス、デトロイト、ミネソタの大会などがそう。アメリカ国内でも暑いというより、酷暑のような感じです。確かに暑さの中でやることは理想ではないけど、選手たちにとってはそんなに悩ませるものではないと思います」

 米ツアーでは、毎年当然のように夏もツアーを実施している。昨年8月の海外メジャー・全米プロゴルフ選手権は、ミズーリ州セントルイスのベルリーブCCで開催。酷暑の中での大会だった。現地で取材していたハリグ記者は「もう死ぬほど暑かった」と振り返った上で「死ぬほど暑かった中でも選手たちは生き残ったし、大丈夫だったから(東京五輪も)大丈夫じゃないかな」と語った。

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