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38歳トンプソン、日本初4大会連続出場に「ホント?知らなかった。めっちゃ誇ります」

ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会が20日に開幕し、日本は開幕戦でロシアに30-10と快勝した。後半から途中出場したLOトンプソンは、W杯4大会連続出場を達成。日本代表選手としては初の快挙となったが、「ホント? ホント? 知らなかった。めっちゃ誇ります」と満面の笑みを浮かべると同時に、「けど、一番集中するのはチームの目標」と勝利への執念を明かした。

後半から途中出場したLOトンプソン【写真:Getty Images】
後半から途中出場したLOトンプソン【写真:Getty Images】

個人の記録よりもチームの勝利が最優先「チームで勝ちたいのが一番ね」

 ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会が20日に開幕し、日本は開幕戦でロシアに30-10と快勝した。後半から途中出場したLOトンプソンは、W杯4大会連続出場を達成。日本代表選手としては初の快挙となったが、「ホント? ホント? 知らなかった。めっちゃ誇ります」と満面の笑みを浮かべると同時に、「けど、一番集中するのはチームの目標」と勝利への執念を明かした。

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 最年長のトンプソンが日本の歴史を塗り替えた。60分にファンデルヴァルトに代わってグラウンドに飛び出したトンプソンは、直後にボールを持ってロシアのディフェンス突破を試みるなど存在感を見せつけた。ここまで9大会連続出場を果たしている日本代表だが、4大会連続出場を果たしたのはトンプソンが初めて。試合後、この事実を聞くと「ホント? ホント?」と驚いた様子。それでも「僕は自分の(記録)は関係ないね。一番大事なのはチームね。チームで勝ちたいのが一番ね」と“チームファースト”を強調した。

 スタジアムを埋め尽くしたファンの声援に背中を押された。「ファンは素晴らしい。スタジアムの中の雰囲気は素晴らしかった。皆さんに感動した、また応援して下さい」とファンに感謝。次戦のアイルランド戦に向けて「アイルランドは世界ランキング1位。めちゃきつい試合だけど、私たちはめちゃ勝ちたい。自分のゲームスタイル、プランで頑張りたい。今から楽しみ」と意気込んだ。

(THE ANSWER編集部)

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