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「セリーナは男子なら700位」 テニスの元名手マッケンロー氏が持論展開

テニス界はウィンブルドンを7月に控え、各地の前哨戦が熱を帯びているが、コート外でもひとつの“攻防”が繰り広げられている。グランドスラム優勝7回を誇る往年の名選手・ジョン・マッケンロー氏が、女子シングルスの元女王セリーナ・ウィリアムズ(米国)に対して、「男子のツアーなら700位」と発言。セリーナも反応し、大きな反響を呼んでいる。

マッケンロー氏の発言を受け、元女王セリーナが反応「私を巻き込まないで」

 テニス界はウィンブルドンを7月に控え、各地の前哨戦が熱を帯びているが、コート外でもひとつの“攻防”が繰り広げられている。グランドスラム優勝7回を誇る往年の名選手・ジョン・マッケンロー氏が、女子シングルスの元女王セリーナ・ウィリアムズ(米国)に対して、「男子のツアーなら700位」と発言。セリーナも反応し、大きな反響を呼んでいる。

 事の発端は、米ラジオ局「NPR」でのインタビューのこと。現役時代から破天荒な性格や発言で“悪童”として知られるマッケンロー氏は、女子テニスのトップ選手も男子のツアーなら700位程度の実力という持論を展開。グランドスラム優勝23回のセリーナの名前を挙げ、その根拠を話したという。

「彼女がもしも男子のツアーに参加するなら、世界700位くらいだろう。私はセリーナが素晴らしい選手と考えていないわけではないんだ。いつの日か、1人の女子選手が他のどの選手よりも優れている時代がやってくるかもしれない。ただ、(女子選手がNO1という競技は)他のスポーツで見たことはないし、テニスでも見たことがない。もし、彼女が男子ツアーでプレーするとなれば、完全に違う話になる」

 選手として絶大な人気を博し、引退後は解説者を務めているマッケンロー氏。セリーナのみならず、女子テニス界に向けた個人的な見解となったが、現在妊娠中でツアーから休養しているセリーナも自身のツイッターを更新し、これに反応を示した。

「親愛なるジョン、私はあなたを賞賛し、尊敬していますが、事実に基づかないあなたの発言に私を巻き込まないでください。

 私はそちら(男子シングルス)でランキングされている選手とプレーしたことはありませんし、その時間もありません。私と出産を控えている私のプライバシーも尊重してください。それでは良い一日を」

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