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田中希実、衝撃の5000m日本新記録14分37秒98で決勝進出! 従来を15秒近く大幅更新「日本記録は狙っていたけど、一気に30秒台は…凄く嬉しい」【世界陸上】

ブダペスト世界陸上は23日(日本時間24日)、女子5000メートル予選が行われ、23歳の田中希実(New Balance)は従来の記録を15秒近く更新する日本新記録14分37秒98の2組6着で決勝進出を決めた。1500メートル準決勝敗退の雪辱を目指したレース。暑さの影響により、当初の予定から約8時間遅れの夜開催に変更され、異例の調整が強いられていた。決勝は26日(同27日)に行われる。

世界陸上・女子5000m予選で走る田中希実(左)【写真:奥井隆史】
世界陸上・女子5000m予選で走る田中希実(左)【写真:奥井隆史】

ブダペスト世界陸上

 ブダペスト世界陸上は23日(日本時間24日)、女子5000メートル予選が行われ、23歳の田中希実(New Balance)は従来の記録を15秒近く更新する日本新記録14分37秒98の2組6着で決勝進出を決めた。1500メートル準決勝敗退の雪辱を目指したレース。暑さの影響により、当初の予定から約8時間遅れの夜開催に変更され、異例の調整が強いられていた。決勝は26日(同27日)に行われる。

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 レースはスタートから20人が牽制し合い、いつもは集団後方につける鉄人女王ハッサンが先頭に立つまさかの展開。田中は3、4番手のインにつけた。1000メートル手前から2番手に上がり、ハッサンにつく展開。1000メートルは2分57秒で通過した。中盤は世界のトップランナーと集団を形成し、日本記録を上回るペースで後続を離して6番手を追走。最後の1周のラストスパートも懸命に食らいつき、6着で飛び込んだ。

 記録は廣中璃梨佳が2021年に記録した14分52秒84の日本記録を15秒近く更新する14分37秒98。レース直後の中継局インタビューでは「日本記録は狙っていたけど、30秒台のタイムは予測していなかった。40秒台前半はハマれば出ると思ったけど、一気に30秒台にいけたのはうれしい」と喜んだ。

「まさか、ああいう展開になるとは思わなかった。途中からハッサン選手が出てくれた時点で今日はタイムを狙えるなと前向きにとらえることができた。ハッサン選手が最後まで行き切ってくれたおかげで、私もぶら下がる形にはなかったけど、世界の背中を見ながら最後まで走ることができたので、そこはとても良かった」

 世界の強豪に食らいついての日本新記録。一方で「いい部分より悪い部分として、しんどいところでスピードが上がったところで簡単に離されてしまうところであったり、中盤でちょっとしたゆさぶりで(前の選手との距離を)空けてしまって後ろの選手を内に入れて、どんどん順位を下げてしまったり、そこで気持ちの弱さは出てしまった」と反省を忘れないところが田中らしい。

「集団から離されそうになった時は日本にいる皆さんや現地で支えてくださっている皆さんが『自分を信じて』と言ってくれた言葉を信じて最後まで走り切ることができた」と感謝。決勝に向けては「今日はタイムが出たので、あとは怖いものはないと思う。決勝を走れる喜びを胸に最後まで駆け抜けたい」と意気込んだ。

 当初の開始時間は午前11時10分だったが、連日の暑さが考慮され、前日に午後7時00分への変更が発表された。田中は7月に5000メートルで日本歴代3位となる14分53秒60で自己ベストを更新していた。

 3大会連続3度目の世界陸上は2種目に出場。東京五輪8位入賞の1500メートルは準決勝で4分6秒71の1組12着、全体23番手(1人途中棄権)でともに最下位で敗退した。レース後は「自分が支配するレースができない。(国内外で)いろいろ試しながらやってきたけど、全部自分のため(自分が中心)のレース。井の中の蛙のレースだった」と悔しさを露わにしていた。

 昨年オレゴン世界陸上は日本人初の個人3種目に出場。1500メートルは日本人過去最高の準決勝組6着ながら敗退、800メートルは予選落ち、5000メートルは決勝12位に留まるなど涙を流す結果となった。4月からNew Balanceに所属し、覚悟を決めてプロ転向。6月の日本選手権は1500メートルと5000メートルでぶっちぎって史上初の2年連続2冠を達成し、ケニア合宿などを挟んで今大会を迎えた。

 1組の廣中は15分11秒16の組12着、山本有真は16分5秒57の組20着でともに予選落ちした。

(THE ANSWER編集部)

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