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山本由伸の「スプリットの方が…」 MLBスカウトが千賀滉大と比較しながら早くも絶賛

ワールド・ベースボール・クラシック(WBC)が3月に開幕する。米メディアは世界の舞台で注目を集めるであろうアジアの2選手を特集。日本代表に選出されたオリックス・山本由伸投手について、米大リーグ(MLB)に挑戦すれば「入札合戦を巻き起こすだろう」とし、プロスカウトの絶賛コメントを紹介した。

山本由伸【写真:Getty Images】
山本由伸【写真:Getty Images】

今季終了後にMLB挑戦する可能性「日本で証明することもうない」

 ワールド・ベースボール・クラシック(WBC)が3月に開幕する。米メディアは世界の舞台で注目を集めるであろうアジアの2選手を特集。日本代表に選出されたオリックス・山本由伸投手について、米大リーグ(MLB)に挑戦すれば「入札合戦を巻き起こすだろう」とし、プロスカウトの絶賛コメントを紹介した。

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 米地元紙「ニューヨーク・ポスト」は「スター、ヨシノブ・ヤマモト、ジョンフ・イはWBCがMLBへの発射台になることを願う」と題する記事を掲載。韓国のイ・ジョンフ外野手と並び、山本を今季終了後にMLBに挑戦する可能性が高い選手として「注目すべき」と取り上げた。

 2年連続でパ・リーグMVPと沢村賞に選ばれたこと、エースとしてオリックスの日本一に貢献したことに言及し、「彼が(日本で)証明すべきことはもう残っていない」とするスカウト評を紹介した。

 同スカウトは「この男は非常に、非常に競争力が高い。腕の動き、フォームが優れており、再現性がある。97マイル(約156.1キロ)から必要なときには99マイル(約159.3キロ)まで出せる。スプリットはかなりプラスになる球だ」などと投球を分析。「総合評価はセンガより高いと思う」と今オフにメッツと5年契約を結んだ千賀滉大投手をも上回ると評した。

 別のスカウト部長は「制球が非常にいい。5つの球種を制球する。かなり多くの武器だ。彼は(MLBで)大金を稼ぐだろう。運動能力が高く、フィールディングもいい。マウンドさばきなどの細かいところも全て期待を裏切らない。最低のラインが高く、さらにまだ向上する余地があると確信をもたせるものだ」と激賞。「彼のスプリットとカーブはワールドクラスだ」と称賛は止まらなかった。

 別のスカウトも「センガのスプリットが“お化け”と呼ばれているのは知っているが、彼(山本)のスプリットのほうが凄い」と呼応。すでにスカウトの間では高い評価を得ている山本だが、WBCで快投を披露すれば株はさらに高くなりそうだ。

(THE ANSWER編集部)





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