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張本智和、メダル奪還へ 丹羽孝希の直前欠場に“絆”を強調「心は5人で戦いたい」【世界卓球】

世界卓球団体戦(テレビ東京系&BSテレ東で連日放送)が30日に中国・成都で開幕する。27日には日本代表が会場で初練習。日本人トップとなる世界ランク4位の張本智和(IMG)は練習後に取材に応じ、2大会ぶりのメダル獲得へ意気込みを語った。

取材に応えた張本智和【写真:浜田洋平】
取材に応えた張本智和【写真:浜田洋平】

世界卓球団体戦が30日中国・成都で開幕

 世界卓球団体戦(テレビ東京系&BSテレ東で連日放送)が30日に中国・成都で開幕する。27日には日本代表が会場で初練習。日本人トップとなる世界ランク4位の張本智和(IMG)は練習後に取材に応じ、2大会ぶりのメダル獲得へ意気込みを語った。

 経験豊富なエースがリベンジに燃えている。チーム最年少19歳の張本は25日夜に離日し、同深夜にシンガポールで1泊。チャーター便で26日夜に中国入りした。一夜明け、練習場で調整。「時差がないので夜もいつも通り練習できた。これもアジアのメリットかなと思います」と日本と-1時間の時差を喜んだ。

 ゼロコロナ政策を掲げる中国。今大会は選手や大会関係者、報道陣もホテルと会場の往来しかできない完全バブル方式で行われる。成都に入るには、全員がシンガポールまたはドバイからの同じチャーター便に乗らなければならない。現地の空港到着直後にはPCR検査のため、白い防護服を着たスタッフに囲まれる異例の状況だが、張本は「2年前に中国でやったW杯と同じ。懐かしいなって」と頼もしい。

 ホテルでは、各部屋にパンダのぬいぐるみがプレゼントとして用意されている。部屋によってデザインが異なるそうだが、「ちゃんと見てないけど、可愛らしい。妹にあげたい」と笑った。

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