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大谷翔平は「生涯で一度しか出会えない選手」 次戦のツインズ指揮官も高揚「圧巻だ」

米大リーグ・エンゼルスの大谷翔平投手は、今季二刀流の活躍で米国でも話題を集めている。22日(日本時間23日)から敵地で対戦するツインズの監督と選手は大絶賛。「ショウヘイ・オオタニは唯一無二だ」「生涯で一度の選手」と脱帽している。

大谷翔平が在籍するエンゼルスは明日から敵地でツインズと戦う【写真:AP】
大谷翔平が在籍するエンゼルスは明日から敵地でツインズと戦う【写真:AP】

オールスター出場のポランコ「誰もが驚嘆しているんだよ」

 米大リーグ・エンゼルスの大谷翔平投手は、今季二刀流の活躍で米国でも話題を集めている。22日(日本時間23日)から敵地で対戦するツインズの監督と選手は大絶賛。「ショウヘイ・オオタニは唯一無二だ」「生涯で一度の選手」と脱帽している。

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「ショータイムが街にやってくる。ショウヘイ・オオタニとエンゼルスが木曜日からツインズと対戦する」と特集したのは地元紙「スタートリビューン」だった。

 球宴でも史上初の二刀流先発で勝利投手に輝いた大谷のミネソタ上陸は大きな話題になっている様子。ツインズ側も大きな関心を持って迎えることになる。

「メジャーリーグでこんなことが起こるとは思っても見なかった。自分はリトルリーグ時代に投手だった。みんなそうだったと思う。だが、二刀流を続けるほど優秀な人間は誰もいなかった」と絶賛したのはホルヘ・ポランコ内野手。2019年にオールスターに選出された名手は「ショウヘイ・オオタニは唯一無二だ。誰もが驚嘆しているんだよ」と賛辞を並べた。

 一方、ツインズのロコ・バルデリ監督も「彼は圧巻だ。彼は新たな局面をもたらし、夢でしか見られなかったことを球場で実現しているんだ」と脱帽していたという。

 特集ではオールスターでのグッズの売り上げのうち、28%が大谷だったという衝撃的な人気を伝える一方で、バルデリ監督は「彼のやっていることを理解するのには、誰もがもう少し時間を必要とするだろう。スペシャルの域を超越している。信じられないほどなんだ。しかし、彼はそれを続けている。私は少しずつ理解しているところなんだ。なぜなら、この男は生涯に一度しか出会えないような選手なのだから。間近でこんな選手に会えることはそんなにないんだ」と話していたという。

 対戦相手も最敬礼する大谷。ミネソタもショータイムを心待ちにしている様子だ。

(THE ANSWER編集部)

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