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日韓W杯で歴史的2ゴールも「活躍した印象ない」 稲本潤一が語る名場面誕生の瞬間

2002年日韓ワールドカップ(W杯)の開催から、今年で20周年を迎えた。日本列島に空前のサッカーブームを巻き起こした世界最大級の祭典は、日本のスポーツ界に何を遺したのか。「THE ANSWER」では20年前の開催期間に合わせて、5月31日から6月30日までの1か月間、「日韓W杯、20年後のレガシー」と題した特集記事を連日掲載。当時の日本代表メンバーや関係者に話を聞き、自国開催のW杯が国内スポーツ界に与えた影響について多角的な視点から迫る。

日韓W杯ロシア戦で2試合連続ゴールを決めた稲本潤一。日本のW杯初勝利の立役者になった【写真:Getty Images】
日韓W杯ロシア戦で2試合連続ゴールを決めた稲本潤一。日本のW杯初勝利の立役者になった【写真:Getty Images】

「日韓W杯、20年後のレガシー」#11 稲本潤一の回顧録・第2回

 2002年日韓ワールドカップ(W杯)の開催から、今年で20周年を迎えた。日本列島に空前のサッカーブームを巻き起こした世界最大級の祭典は、日本のスポーツ界に何を遺したのか。「THE ANSWER」では20年前の開催期間に合わせて、5月31日から6月30日までの1か月間、「日韓W杯、20年後のレガシー」と題した特集記事を連日掲載。当時の日本代表メンバーや関係者に話を聞き、自国開催のW杯が国内スポーツ界に与えた影響について多角的な視点から迫る。

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 日韓W杯をリアルタイムで見た多くの人の脳裏には、金髪の日本人選手が人差し指を立て、歓喜を爆発させるシーンが深く刻まれているはずだ。22歳で国民的ヒーローとなった稲本潤一(現・南葛SC)は、20年が経った今、何を思うのか。「回顧録」第2回は、稲本の名を世界に轟かせたベルギー戦とロシア戦の2ゴールを振り返る。(取材・文=佐藤 俊)

 ◇ ◇ ◇

 2002年日韓W杯、日本代表のグループリーグ初戦の相手はベルギーだった。第1シードの日本はある意味、抽選にも恵まれ、大会の入りとしては絶好の相手となり、運もあったとも言える。

 日本は後半12分にベルギーに先制されるも慌てることなく、その2分後に鈴木隆行のつま先のゴールで追いついた。そして、稲本にとって最初の見せ場がやってくる。後半22分、中盤で相手のボールをカットすると、こぼれ球を拾った柳沢敦からのパスに鋭く抜け出し、DFをかわして左足で逆転ゴールを決めた。

「嬉しかったですね。点を取りたい気持ちだけに駆られて、ゴールに絡むプレーに集中していた。それがいきなり実現できたんで(笑)」

 このまま逃げ切れば日本はW杯史上初勝利、勝ち点3を得ることができる――。その直後、フラット3の要にいた森岡隆三が負傷し、宮本恒靖と交代した。逃げ切る態勢に入ったが後半30分、ベルギーのコーナーキックの流れからオフサイドトラップがかからず、裏を取られて失点。初戦は2-2の引き分けに終わった。

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佐藤 俊

1963年生まれ。青山学院大学経営学部を卒業後、出版社勤務を経て1993年にフリーランスとして独立。W杯や五輪を現地取材するなどサッカーを中心に追いながら、大学駅伝などの陸上競技や卓球、伝統芸能まで幅広く執筆する。『箱根0区を駆ける者たち』(幻冬舎)、『学ぶ人 宮本恒靖』(文藝春秋)、『越境フットボーラー』(角川書店)、『箱根奪取』(集英社)など著書多数。2019年からは自ら本格的にマラソンを始め、記録更新を追い求めている。

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