[THE ANSWER] スポーツ文化・育成&総合ニュースサイト

ラグビー日本代表「2021年総括」 W杯まで残り22か月、1勝5敗の結果が示す課題とは

ラグビー日本代表は、11月20日に英国エディンバラで行われたスコットランド戦(20-29)で2021年シーズンの戦いを終えた。新型コロナウイルスによるパンデミックの影響で、ベスト8に躍進した2019年ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会以来となる活動となった今年は、テストマッチ通算1勝5敗。世界ランキング19位のポルトガルは辛うじて退けたが(11月13日/38-25)、世界トップ8クラスの“ティア1”諸国からの勝利は果たせなかった。

途中出場のNO8テビタ・タタフはスコットランドFW相手にもパワーでチーム唯一のトライをもぎ取った【写真:(C)JRFU】
途中出場のNO8テビタ・タタフはスコットランドFW相手にもパワーでチーム唯一のトライをもぎ取った【写真:(C)JRFU】

ヨーロッパ遠征第3戦、スコットランドに善戦も2021年は“ティア1”勢に全敗

 ラグビー日本代表は、11月20日に英国エディンバラで行われたスコットランド戦(20-29)で2021年シーズンの戦いを終えた。新型コロナウイルスによるパンデミックの影響で、ベスト8に躍進した2019年ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会以来となる活動となった今年は、テストマッチ通算1勝5敗。世界ランキング19位のポルトガルは辛うじて退けたが(11月13日/38-25)、世界トップ8クラスの“ティア1”諸国からの勝利は果たせなかった。

【注目】本気で野球に挑戦する親子必見! 各分野のプロが動画解説、日本最大級野球スキル動画配信サービス「TURNING POINT」の無料会員登録はこちらから

 スコットランド相手に敵地で20-29と食い下がるなど、2021年最終戦で善戦したが、チームの完成度を見れば、2年近い空白の時間を取り戻せていない印象も残した。フランスが舞台となる23年W杯まで残り約22か月。秋のテストマッチシリーズでの戦いぶりを踏まえて、ジェイミー・ジョセフ・ヘッドコーチ(HC)の遠征中の言葉、そして藤井雄一郎ナショナルチームディレクターのシーズン総括会見から、残された時間で何を目指すのかを読み解く。(文=吉田 宏)

   ◇   ◇   ◇

 空白の2年からの再起を懸けたシーズンが終わった。2019年W杯で撃破したアイルランド、スコットランドに勝てず、ティア1諸国には全英・アイルランド代表のライオンズも含めて5連敗。最終戦の接戦でポテンシャルは見せたものの、勝敗という結果では2年前の輝きを取り戻すことはできなかった。

「勝てなかったのは悔しいが、選手たちは素晴らしいプレーをしてくれたと思う。日本らしいアタックを見せ、対戦相手にプレッシャーをかけることができたが、その一方で、自分たちのミスで相手にチャンスを与えてしまった」

 スコットランド戦後のジョセフHCの言葉が、この日の苦杯と同時に今年の戦いの総括にも聞こえた。19年W杯以来となる国内でのテストマッチとなったオーストラリア戦(10月23日/23-32)から始まった秋の代表戦シリーズ。毎試合後のコラムでデータを交えて指摘したように、センターライン付近に蹴り上げるハイパントを使った新しい戦術は、最後まで対戦相手の脅威にはならなかった。キックボールの競り合いや、捕球した相手選手へのプレッシャーを、十分にできなかったのが原因だ。スキルの精度を高め、組織として機能するには「時間」が足りなかったと考えていいだろう。

 その一方で、最終戦では中盤でのハイパントはほぼ封印して、パスとランを使ってボールを積極的に動かす従来の日本流のスタイルで、スコットランドに揺さぶりをかけて接戦に持ち込んだ。ボールポゼッションと呼ばれるボールを保持できた時間では、秋の4試合で唯一相手を上回ったことからも、日本代表の攻撃面での改善を読み取ることができる。課題だった反則数も、唯一の一桁台だった。

1 2 3 4 5

吉田 宏

サンケイスポーツ紙で1995年からラグビー担当となり、担当記者1人の時代も含めて20年以上に渡り365日欠かさずラグビー情報を掲載し続けた。1996年アトランタ五輪でのサッカー日本代表のブラジル撃破と2015年ラグビーW杯の南アフリカ戦勝利という、歴史に残る番狂わせ2試合を現場記者として取材。2019年4月から、フリーランスのラグビーライターとして取材を続けている。長い担当記者として培った人脈や情報網を生かし、向井昭吾、ジョン・カーワン、エディー・ジョーンズら歴代の日本代表指導者人事などをスクープ。ラグビーW杯は1999、2003、07、11、15、19年と6大会連続で取材。

ポカリスエット ゼリー|ポカリスエット公式サイト|大塚製薬
スポーツ応援サイトGROWING by スポーツくじ(toto・BIG)
J1,J2,J3全試合中継 DAZN独占 明治安田生命Jリーグ 2月26日(金)開幕
スマートコーチは、専門コーチとネットでつながり、動画の送りあいで上達を目指す新しい形のオンラインレッスンプラットフォーム
#青春のアザーカット
THE ANSWER的「国際女性ウィーク」
One Rugby関連記事へ
THE ANSWER 取材記者・WEBアシスタント募集