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2年ぶりに大船渡で果たした再会 伊藤華英さんが10人の子供たちと歩む「夢」の半年間

競泳で北京、ロンドンと五輪に2大会連続出場した伊藤華英さんが17日、公益財団法人東日本大震災復興支援財団が立ち上げた「東北『夢』応援プログラム」のイベントに岩手・大船渡で登場。今回は3月までの半年間、現地の子供たちを対象に行われる。この日は指導始めとなる「夢宣言イベント」を開催し、伊藤さんは2時間半にわたって10人の子供たちと交流した。

2年ぶりに大船渡を訪れ、子供たちと交流を行った【写真:村上正広】
2年ぶりに大船渡を訪れ、子供たちと交流を行った【写真:村上正広】

「東北『夢』応援プログラム」で2年ぶりに大船渡を訪問

 競泳で北京、ロンドンと五輪に2大会連続出場した伊藤華英さんが17日、公益財団法人東日本大震災復興支援財団が立ち上げた「東北『夢』応援プログラム」のイベントに岩手・大船渡で登場。今回は3月までの半年間、現地の子供たちを対象に行われる。この日は指導始めとなる「夢宣言イベント」を開催し、伊藤さんは2時間半にわたって10人の子供たちと交流した。

 伊藤さんが大船渡に帰ってきた。「東北『夢』応援プログラム」は各競技のトップランナーが遠隔指導ツールを駆使し、動画を通じて被災地の子供たちを指導するプログラム。伊藤さんは2016年から賛同し、コーチ役の「夢応援マイスター」として参加6年目になる。受講する子供たちから練習した動画が送られ、月1回のやりとりを繰り返しながら水泳の技術向上を目指していく。

 今回は特別な一日でもあった。これまで年2~3回は現地に足を運び、定期的に直接指導してきたが、コロナ禍により昨年以降はオンラインのみで実施。実際に大船渡に訪れるのは2年ぶりだった。半年間に及ぶプログラムの初回となる「夢宣言イベント」は感染対策を万全にして実施。小2から高2まで10人。昨年から継続して参加している子供もいるため、伊藤さんにとって出会いあり、再会ありのひと時となった。

「去年はオンラインでしたが、今日はこうやって再会できた子がいて、新しい子もいて、凄くうれしいです」。イベントに先立ち、施設の会議室で行われた開会式で挨拶した伊藤さん。続いて、日本新記録も樹立した現役時代の紹介VTRが流され、北京、ロンドンと五輪に2度出場した足跡に子供たちは目を輝かせて鑑賞した。そして、プールに場所を移し、直接指導するクリニックが行われた。

 最初に伊藤さんが個人メドレーを披露。元トップスイマーならではのダイナミックな泳ぎに子供たちは釘付けになった。バタ足の練習から始まり、けのび、息継ぎと一つ一つ丁寧に指導した伊藤さん。それぞれのレベルに合わせ、「息継ぎする時は前を見ない。足を止めないように」などと優しく声をかけた。最後に、それぞれが習得したい泳法でタイムを測定した。このタイムをどれだけ縮められるか、今後半年間、成長を目指すことになる。

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