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55年ぶり箱根駅伝出場のカギは? 全日本予選“2分差”逆転へ、立教大監督が求める覚悟

上野裕一郎監督は選手たちに箱根駅伝出場への覚悟と団結力を求めた【写真:立教大学】
上野裕一郎監督は選手たちに箱根駅伝出場への覚悟と団結力を求めた【写真:立教大学】

箱根駅伝予選会で10位以内を狙える選手は揃いつつある

 上野監督には、箱根に行くんだという覚悟が足りないと見えているのだろう。その覚悟で練習に取り組めば、力が足りずとも我慢し、きつい練習を越えて殻を打ち破ることができる。だが、覚悟がなければ、きつい練習を乗り越えるのが大変だし、本番の予選会で苦しい展開の時に食らいついていくことも難しい。全日本の予選会と同じ結果になりかねない。

「夏合宿が最大のポイントになりますね。全日本の予選のままグダグダが続くなら、箱根はとてもじゃないけど難しい。でも、ここでAチームだけではなく、チーム全員が箱根に行くんだという気持ちで一致団結して夏合宿を乗り越えていければ、箱根が見えてくると思います」

 戦力的には、10位以内を狙える選手が揃いつつある。3年生では関口が安定した走りを見せており、3000メートル障害で日本選手権に出場した内田賢利は、網走の学連記録会5000メートルで14分13秒55の自己ベストを出し、長い距離に対応できれば重要な戦力になる。2年生では林が抜けた存在になっており、山本羅生は全日本の予選会ではもう一つだったが、ストイックな選手で調子を上げてくれば面白い。後藤謙昌は、ホクレン千歳大会1500メートルで3分45秒47の自己ベストを出したスピードランナー。1年生では國安広人が1万メートル28分53秒82、永井駿は29分51秒39、馬場賢人は29分08秒09を持っており、夏を越えて大きく成長しそうな可能性を秘めている。

「中間層のレベルアップとともに、うちが箱根に行けるか、行けないかは、中山(凜斗・3年)と服部(凱杏・3年)の2人の復活に懸かっているといっても過言ではないですね。中山は大腿骨の疲労骨折からの戻りがもう一つで、夏を越えてどこまで戻ってくるか。服部は精神的に走りに迷いが見えるので、心の整理がつけば戻ってくると思っています」

 この2人の箱根駅伝予選会での共走は、これまで一度も実現していない。

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上野 裕一郎

立教大学 陸上競技部 男子駅伝監督 
1985年生まれ、長野県出身。佐久長聖高校1年時から駅伝で区間賞を獲得するなど活躍し、1万メートルで日本高校記録を出した。中央大学でもスピードを武器に1年時から箱根駅伝など主要大会で数々の好成績を残した。エスビー食品へ進むと、2009年には5000メートルで世界陸上ベルリン大会に出場。13年からはDeNAに移籍し競技を続けていたなか、18年12月に立教大学陸上競技部の男子駅伝監督に就任。現役選手としての活動も継続する「ランナー兼指導者」として、チーム強化に努めている。

佐藤 俊

1963年生まれ。青山学院大学経営学部を卒業後、出版社勤務を経て1993年にフリーランスとして独立。W杯や五輪を現地取材するなどサッカーを中心に追いながら、大学駅伝などの陸上競技や卓球、伝統芸能まで幅広く執筆する。『箱根0区を駆ける者たち』(幻冬舎)、『学ぶ人 宮本恒靖』(文藝春秋)、『越境フットボーラー』(角川書店)、『箱根奪取』(集英社)など著書多数。2019年からは自ら本格的にマラソンを始め、記録更新を追い求めている。

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