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“3万7050人の熱狂”に当事者達は何を感じたか 稲垣啓太「選手はアピールしかない」

ラグビーのトップリーグ第2節は18日、豊田スタジアムでトヨタ自動車―パナソニックが行われ、ラグビーワールドカップ(W杯)日本代表6人を擁するパナソニックが40-20で開幕2連勝を飾った。観衆は3万7050人で、2018年9月1日のトヨタ自動車―サントリー(豊田スタジアム)の3万1332人を超え、トップリーグ史上最多入場者数を記録した。空前の盛り上がりに沸いたスタンドに選手たちは何を感じたのだろうか。

豊田スタジアムには3万7050人の観衆が集まった【写真:小倉元司】
豊田スタジアムには3万7050人の観衆が集まった【写真:小倉元司】

史上最多の観客動員を更新、選手から見えた光景は

 ラグビーのトップリーグ第2節は18日、豊田スタジアムでトヨタ自動車―パナソニックが行われ、ラグビーワールドカップ(W杯)日本代表6人を擁するパナソニックが40-20で開幕2連勝を飾った。観衆は3万7050人で、2018年9月1日のトヨタ自動車―サントリー(豊田スタジアム)の3万1332人を超え、トップリーグ史上最多入場者数を記録した。空前の盛り上がりに沸いたスタンドに選手たちは何を感じたのだろうか。

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 豊田スタジアムをほぼ埋めた観衆が、選手の一挙手一投足に視線を送り、激しいぶつかり合いにどよめきを起こした。3か月前の世界一決定戦の熱狂が確かに蘇ってきた。

 地元・トヨタ自動車はW杯でジャッカルで一躍脚光を浴びた日本代表、姫野和樹が主将を務め、オールブラックスのキャプテンだったNO8キアラン・リード、優勝した南アフリカのFBウィリー・ルルーら世界的なスターがスタメンに名を連ねた。

 一方のパナソニックも男子7人制代表に合流するため、この試合が今季の15人制ラストマッチとなる可能性が高い福岡堅樹、“笑わない男”として人気を集めたPR稲垣啓太、ドレッドヘアのHO堀江翔太らリザーブを含めて計6人の日本代表が並んだ。ラグビーファンはもちろん、W杯でラグビーを好きになった“にわかファン”にとっても垂涎のカードだった。

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ジャパンラグビートップリーグ2020 1月12日(日)開幕
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