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阿部一二三「倒すことしか考えていなかった」 五輪出場へ望み「今からがスタート」

東京五輪代表選考会の一つとなっている柔道グランドスラム(GS)大阪大会の第1日が22日、丸善インテックアリーナ大阪で行われ、男子66キロ級の17、18年世界選手権連覇の阿部一二三(日体大)が、決勝で丸山城志郎(ミキハウス)を破り、2大会ぶりの優勝を果たした。東京五輪出場に崖っぷちに立たされていた期待の星。8月の世界選手権を制した丸山が優勝すれば、阿部の出場は厳しくなる状況だったが、正念場でライバルの内定を阻止する復活Vを飾った。

決勝は阿部と丸山のライバル対決に【写真:Getty Images】
決勝は阿部と丸山のライバル対決に【写真:Getty Images】

宿敵・丸山との死闘を制し復活の優勝「これだけやられっぱなし悔しい思いを」

 東京五輪代表選考会の一つとなっている柔道グランドスラム(GS)大阪大会の第1日が22日、丸善インテックアリーナ大阪で行われ、男子66キロ級の17、18年世界選手権連覇の阿部一二三(日体大)が、決勝で丸山城志郎(ミキハウス)を破り、2大会ぶりの優勝を果たした。東京五輪出場に崖っぷちに立たされていた期待の星。8月の世界選手権を制した丸山が優勝すれば、阿部の出場は厳しくなる状況だったが、正念場でライバルの内定を阻止する復活Vを飾った。

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 東京五輪を懸けたサバイバルマッチは意地と意地がぶつかり合った。残り1分を切ると、丸山が伝家の宝刀・巴投げを試みるが、警戒していた阿部が回避。しかし、阿部に指導が入った。4分では決着がつかず、ゴールデンスコア方式の延長戦に突入。延長20秒には丸山に指導がつく。阿部が力を生かした強引な投げを試みると、会場からどよめきが沸き起こった。技の応酬に大声援が注がれ、審判の「待て」が両者の耳に届かないほどだった。

 迎えた延長3分27秒。一瞬の隙をついた阿部が、最後は支釣込足による技ありを決めて勝ち切った。大声援に向かってガッツポーズ。阿部が土壇場で7分27秒に及んだライバル対決を制した。

 試合後にインタビューを受けた阿部は「凄い嬉しい気持ちですが、今からがスタート。もう1度も負けずに勝ち続けたい。絶対にやるしかない。倒すことしか考えてなかった」と興奮気味。さらには「自分が勝つ想像しかしていなかった。絶対に気持ちでは負けないと。これだけやられっぱなしで僕も本当に悔しい思いをたくさんしましたし、1回勝っただけなんですけど、これからも勝ち続けたい」と3連敗中の宿敵に雪辱を果たし、胸を張った。

 敗れていれば丸山の五輪代表内定が高まっていたが、死闘を制して望みをつないだ。「リオ五輪が終わって悔しい思いして、4年間やってきたものを簡単に失くすことはできない。自分がまた1から、東京五輪まで積み上げていきたい」と意気込みを口にした。

 若くして東京五輪金メダル候補と期待されていた22歳は、昨年世界選手権以来の優勝となった。五輪代表は来年2月までの主要国際大会終了時点の実績で判断されるか、4月の全日本選抜体重別選手権が最終選考会となる。

(THE ANSWER編集部)

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