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「日本のファンは素晴らしいの一言」 ロケッツ名手が感銘を受けた“日本人の美徳”とは

米プロバスケットボール(NBA)のプレシーズンゲームが10日、さいたまスーパーアリーナで行われ、ヒューストン・ロケッツが昨季王者のトロント・ラプターズを118-111で下した。2日間で4万人を超える大観衆が詰めかけた16年ぶりのNBA開催で、日本人の美徳に感銘を受けたと告白した名手がいた。

ロケッツのオースティン・リバース【写真:Getty Images】
ロケッツのオースティン・リバース【写真:Getty Images】

16年ぶりNBA開催は大盛り上がり、ロケッツのSGリバースが日本のファン感動

 米プロバスケットボール(NBA)のプレシーズンゲームが10日、さいたまスーパーアリーナで行われ、ヒューストン・ロケッツが昨季王者のトロント・ラプターズを118-111で下した。2日間で4万人を超える大観衆が詰めかけた16年ぶりのNBA開催で、日本人の美徳に感銘を受けたと告白した名手がいた。

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「日本のファンは素晴らしいの一言。プレシーズンゲームはいつも花相撲のようになってしまうが、シーズンさながらの雰囲気で楽しめました。間違いなくまた日本に戻ってきたい」

 試合後のミックスゾーンで、こう語ったのはロケッツのSGオースティン・リバースだった。この試合はベンチスタートで、11得点、2リバウンド、2アシスト。第1戦で敗れていた昨季のファイナル王者相手に活躍し、チームの勝利に貢献した。

 アリーナを埋めた2万人超のファンが生み出す本番さながらの熱気に感謝したリバース。1週間足らずの滞在となったが、日本人の美徳は忘れられないものになったという。

「日本の人たちに対して、感じた部分は優しさです。私はアメリカに住んでいますが、間違いなくこのような思いやりはありません。この国の人には誰もが尊敬という美徳が身についています。街を歩いて、人と触れ合って、最も感動したところですね。それは本当にクールだと感じました」

 優しさ、尊敬――。この日本の流儀はラグビーワールドカップ日本大会でも世界中に発信されているが、名門デューク大出身で、クリッパーズを率いる名将ドック・リバース・ヘッドコーチを父に持つバスケ界のサラブレッドの心に深く刻まれたという。

(THE ANSWER編集部)

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