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八村塁、オールスター2度出場の同僚が「僕らは彼に成長してほしい」と語った理由

米プロバスケットボール(NBA)のウィザーズから日本人初の1巡目指名を受けた八村塁。25日からミニキャンプに参加し、早速注目を浴びているが、オールスターに2年連続している同僚の名手は「彼はモンスターだよ」と評価し、「願わくば、すぐに活躍してほしいね」と早期の共闘を待ち望んでいる。

ワシントン・ウィザーズに全体9位で指名された八村塁【写真:Getty Images】
ワシントン・ウィザーズに全体9位で指名された八村塁【写真:Getty Images】

ウィザーズ名手ビールが高く評価「彼はモンスターだ。本当にハードにプレーする」

 米プロバスケットボール(NBA)のウィザーズから日本人初の1巡目指名を受けた八村塁。25日からミニキャンプに参加し、早速注目を浴びているが、オールスターに2年連続している同僚の名手は「彼はモンスターだよ」と評価し、「願わくば、すぐに活躍してほしいね」と早期の共闘を待ち望んでいる。

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 ウィザーズに加入した八村の存在は、同僚にとっても注目だったようだ。地元の米スポーツ専門局「NBCスポーツ・ワシントン」は「ブラッドリー・ビールがウィザーズが指名したハチムラを“彼はモンスターだ”」との見出しで、オールスターに昨季、今季と2年連続出場したビールのコメントを紹介している。

 記事によると、24日に行われたNBAアワーズの前に同局の取材で八村について問われた。ビールは「よくは知らないんだ」と前置きした上で「でも、ドラフトで見たこと、ドラフトの前に見たことから考えると、彼はモンスターだよ。彼はハードにプレーする。本当にハードにね。願わくば、すぐに活躍してほしいね」と高く評価。即活躍についての期待も込めたという。

「それと同時に、僕らは彼に成長してほしいんだ」とも語ったという。その理由として八村の大きな伸びしろを予感しているようだ。「彼のバスケ歴が長くないのは知っている。でも、それは僕らで作り直し、彼を私たちが必要とする選手にすることができるということだ」と語ったという。

 八村が中学からバスケを始めた話は現地でも周知の事実の模様。だからこそ、吸収力はキャリアの長い他の新人選手より高く、チームに適応するように変化できる余地もあるとみている様子。「彼は大きな伸びしろを持っている。9月か10月頃に彼の準備が整っていることを願うよ」とNBA開幕にはチームにフィットしていることに期待したという。

 早速チームのミニキャンプに参加し、第一歩を踏み出した八村。偉大な先輩と一日を早く共闘するため、さらなる飛躍を期す。

(THE ANSWER編集部)

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