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「バンタム級でナカタニに勝てる選手見るのは困難だ」 転級初戦で演じた中谷潤人の衝撃TKOを米メディア大絶賛

ボクシングのトリプル世界戦が24日、東京・両国国技館で行われ、セミファイナルのWBC世界バンタム級(53.5キロ以下)1位・中谷潤人(M.T)が王者アレハンドロ・サンティアゴ(メキシコ)に6回1分12秒TKO勝ちした。日本人3人目の「全勝世界3階級制覇」を達成。次代の26歳最強ボクサーが、転級初戦で日本人にとって馴染み深いWBCのバンタム級王座を日本に取り戻した。戦績は26歳の中谷が27勝(20KO)、初防衛戦の28歳・サンティアゴが28勝(14KO)4敗5分け。

WBC世界バンタム級タイトルマッチ、アレハンドロ・サンティアゴを下した中谷潤人【写真:山口比佐夫】
WBC世界バンタム級タイトルマッチ、アレハンドロ・サンティアゴを下した中谷潤人【写真:山口比佐夫】

WBC世界バンタム級タイトルマッチ12回戦

 ボクシングのトリプル世界戦が24日、東京・両国国技館で行われ、セミファイナルのWBC世界バンタム級(53.5キロ以下)1位・中谷潤人(M.T)が王者アレハンドロ・サンティアゴ(メキシコ)に6回1分12秒TKO勝ちした。日本人3人目の「全勝世界3階級制覇」を達成。次代の26歳最強ボクサーが、転級初戦で日本人にとって馴染み深いWBCのバンタム級王座を日本に取り戻した。戦績は26歳の中谷が27勝(20KO)、初防衛戦の28歳・サンティアゴが28勝(14KO)4敗5分け。

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 会場は一気に沸騰した。サウスポーの中谷は静かな立ち上がり。王者は3回に右目上をカットすると、中谷の有効打と判断された。4回終了時の公開採点は3者とも40-36で中谷優勢。序盤から低く構えていた中谷は、6回から高く構えるアップライトに変更。変化を加えると遠距離から強烈なワンツーを突き刺し、ダウンを先取した。再開後も猛ラッシュで2つ目のダウン奪取。ファンを満足させるKO劇だ。

 この衝撃は海を渡り、ボクシングの本場・米国にも波及。X上では、試合をチェックしていた米ボクシング専門誌「ザ・リング」で格付け評議員を務めるアダム・アブラモウィッツ氏が「ジュントは凄まじいボクサーだ。階級を上げて、最小限の戦いでチャンピオンを倒した。印象的なストップを収めた。素晴らしい」と絶賛の声を上げた。さらに、猛打で仕留めた6回については「あの右フックはえげつなかった」と慄いた。

 米専門メディア「ボクシングシーン.com」のジェイク・ドノバン記者も「アレハンドロ・サンティアゴを6ラウンドで止め、WBC118ポンド(バンタム級)のタイトルを獲得したジュント・ナカタニの凄まじいパフォーマンスだ」と高く評価。米スポーツ専門局「ESPN」のマイク・コッピンガー記者も「ジュント・ナカタニの新たな猛烈なパフォーマンス。118ポンドで誰かがナカタニを破るのを見るのは難しい」と記し、日本のネクストモンスターの評価はさらに高まった。

(THE ANSWER編集部)


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