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ゴルフ23歳菅沼菜々が悲願の初V! 神谷そらとプレーオフ激闘、広場恐怖症を乗り越えついに栄冠

女子ゴルフの国内ツアー・NEC軽井沢72最終日が13日、長野・軽井沢72G北C(6702ヤード、パー72)で行われた。3打差の単独首位で出た23歳の菅沼菜々(あいおいニッセイ同和損保)が通算16アンダーで並んだ神谷そら(郵船ロジスティクス)とのプレーオフ(PO)を制し、悲願のツアー初優勝を果たした。昨季はトップ10に15度入りながら未勝利。「広場恐怖症」のハンデを持ちながらプロ6年目でついに栄冠を手にした。

悲願のツアー初優勝を果たし、カメラに向かって笑顔でポーズをとる菅沼菜々【写真:Getty Images】
悲願のツアー初優勝を果たし、カメラに向かって笑顔でポーズをとる菅沼菜々【写真:Getty Images】

国内ツアー・NEC軽井沢72最終日

 女子ゴルフの国内ツアー・NEC軽井沢72最終日が13日、長野・軽井沢72G北C(6702ヤード、パー72)で行われた。3打差の単独首位で出た23歳の菅沼菜々(あいおいニッセイ同和損保)が通算16アンダーで並んだ神谷そら(郵船ロジスティクス)とのプレーオフ(PO)を制し、悲願のツアー初優勝を果たした。昨季はトップ10に15度入りながら未勝利。「広場恐怖症」のハンデを持ちながらプロ6年目でついに栄冠を手にした。

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 菅沼は通算1勝の新人・神谷そらなどの猛追を受けた最終日。4番でこの日初バーディーを奪ったが、その後はパープレーが続いた。同じ最終組で前半3バーディーの神谷と1打差に。それでも10番で1つ伸ばすと、14番でもバーディーを奪ってみせた。笑顔を絶やさず、2打差で終盤へ。16番で神谷がバーディーを奪い、1打差で最終18番パー4を迎えた。

 第1打は右ラフへ。第2打もバンカーに入れたが、見事なアプローチでパーセーブした。3バーディー、ボギーなしの69で回ったが、18番でバーディーだった神谷とのPOに突入した。

 PO1ホール目、第1打はともに左ラフへ。第2打は神谷がグリーンに乗せた一方、菅沼はフェアウェーに出すだけになった。第3打はピンまで距離を残し、パーパットはカップ左をかすめてボギー。神谷はバーディーパットをショートし、2メートル強のパーパットはカップに蹴られるボギーで2ホール目に突入した。

 菅沼は第2打をピン奥にピタリ。神谷はグリーンに乗せられず、アプローチはピンをオーバー。パーで終えると、菅沼がバーディーパットを決めて勝ち切った。笑顔で拳を突き上げて大喜び。グリーン脇で待ち構えた同期の稲見萌寧とハグを交わすと、涙を流した。

 昨年はトップ10が15度もあり、2位と3位がそれぞれ2度ずつ。メルセデス・ランキング8位に入るほど安定していた。しかし、今季も19戦でトップ10に4度入りながら初優勝には届かず。いつ優勝してもおかしくないと期待されていた中、初めて単独首位で迎えた最終日で粘りを見せた。

 全国を転戦するゴルファーにとって大きなハンディキャップとなる「広場恐怖症」を持つ。「電車、飛行機、船、ヘリコプターなど……自力で外に出られない状況があると発作が起きます」と沖縄や北海道のツアーには出られない。時には父の運転する車で最大1200キロほどを移動することもあった。

 人差し指と中指で作る独特のハートマークや、プレーを待つ間に見せる体育座りなどが日本女子プロゴルフ協会(JLPGA)公式SNSで紹介されて話題になるなど、ファンを楽しませてきた23歳。今季はJLPGAのブライトナーにも任命され、女子ゴルフの魅力の発信により力を入れてきた。

(THE ANSWER編集部)

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