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いよいよ大注目の一戦 錦織「幸せ」、フェデラー「彼のテニスの大ファン」

男子テニスの世界ランキング5位・錦織圭(日清食品)は、22日の全豪オープン男子シングルス4回戦で同17位のロジャー・フェデラー(スイス)と激突する。地元メディアでは、7度目の対戦を迎えるテニス界のレジェンドと錦織の間に、深い敬愛の気持ちが宿ることを紹介している。

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全豪オープン4回戦で激突、復調の元王者は「彼が本命だろうね」

 男子テニスの世界ランキング5位・錦織圭(日清食品)は、22日の全豪オープン男子シングルス4回戦で同17位のロジャー・フェデラー(スイス)と激突する。地元メディアでは、7度目の対戦を迎えるテニス界のレジェンドと錦織の間に、深い敬愛の気持ちが宿ることを紹介している。

 オーストラリア地元紙「シドニー・モーニング・ヘラルド」電子版では「フェデラーVS第5シードの錦織圭。どちらが本命?」と特集を組んだ。

 昨季後半、怪我でツアーを離脱したかつての王者は3回戦で同10位のトーマシュ・ベルディハ(チェコ)相手にストレート勝ち。全盛期を彷彿させる強さを示したが、4回戦で対決する日本のエースとの戦いを楽しみにしているようだ。

「どっちが勝つのか? 確かに、彼が本命だろうね。多分。わからないけれど」

 記事によると、フェデラーは笑顔でこう語ったという。全豪オープンでは16年間で15回、4回戦に進出。過去の実績では圧倒的に有利だが、「それは関係ない。ケイと戦わなければいけないのだから。もしも、彼が本命ならば、私も本命だということにしようか。彼はここ数か月のテニスで間違いなく成長している。だが、何度も言うけれど、もう、新しいシーズンだ。どうなるか見てみようじゃないか」と心境を明かしている。

 さらに、錦織のスタイルには愛情を示したという。

「私は彼のテニスの大ファンなんだ。彼は現在、世界屈指のバックハンドを持っている。彼がダウン・ザ・ラインやクロスコートにストロークを叩き込むのが好きなんだよ。セカンドサービスのリターンもワンダフルだ。足も速い。心も強い。試合が進むにつれ、どんなにタフになるかも知っている。守備範囲とリズムをつかんできたら、止めるのは難しいね」

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