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ラグビー→陸上で東京パラ銅 名古屋学院大・大島健吾、大学4年間で感じた人間性の重要さ

一般社団法人大学スポーツ協会(UNIVAS)は3月28日に「UNIVAS AWARDS 2021-22」のオンライン表彰式を開催。競技成績のみならず、学業充実や安全安心、大学スポーツの盛り上げ等に著しい成果を挙げ、協会の理念の体現に貢献をした学生アスリートやスポーツに関わる学生、OB・OG、指導者、団体を表彰した。昨夏の東京パラリンピックの陸上400メートルユニバーサルリレーで銅メダルを獲得した大島健吾(名古屋学院大4年)は特別賞を受賞した。(学年は表彰当時)

特別賞を受賞し、登壇した大島健吾(左)【写真:大学スポーツ協会提供】
特別賞を受賞し、登壇した大島健吾(左)【写真:大学スポーツ協会提供】

「UNIVAS AWARDS 2021-22」で特別賞を受賞

 一般社団法人大学スポーツ協会(UNIVAS)は3月28日に「UNIVAS AWARDS 2021-22」のオンライン表彰式を開催。競技成績のみならず、学業充実や安全安心、大学スポーツの盛り上げ等に著しい成果を挙げ、協会の理念の体現に貢献をした学生アスリートやスポーツに関わる学生、OB・OG、指導者、団体を表彰した。昨夏の東京パラリンピックの陸上400メートルユニバーサルリレーで銅メダルを獲得した大島健吾(名古屋学院大4年)は特別賞を受賞した。(学年は表彰当時)

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 東京五輪・競泳男子200メートルバタフライで銀メダルを獲得した本多灯(日大)とともに壇上に上り、UNIVAS副会長の元マラソンランナー・有森裕子さんから記念のメダルを受け取った。大島は「このような賞を頂けたのは多くの人の支えがあったから。(後輩には)いろんな人の力を借りられるような人間になって、成長していってほしい。僕自身ももっともっと強くなっていくので、一緒に頑張りましょう」と笑顔を見せた。

 今年3月で名古屋学院大を卒業。瀬戸西高(愛知)時代はラグビー部に所属し、生活用義足のままプレーしていたが、高2の頃に参加したパラリンピック選手の発掘プログラムがきっかけで、大学から陸上を始めた。競技用義足の存在を知った時の「これを履いたらどれだけ速く走れるんだろう」とのワクワク感は今も覚えている。

 入学直後は気合で思い切り走ればタイムが出ると勘違いしていたが、ラグビー時代に鍛えた筋力は偏りがあった。フォームに癖も出て「バタバタした走り」になり、スピードが出ず。なぜ遅いのかを理解することから始まり、ようやく形ができたのは大学3年の頃。パラリンピックが1年延期になったからこそ、大島は銅メダルメンバーになれたと感じている。

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