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コロナ余波、涙の予選落ちから復調V 800m元女王・北村夢「五輪に繋げられる走りを」

東京五輪まで約3か月となった中、陸上の静岡国際が3日、静岡・エコパスタジアムで行われた。タイムレースで行われた女子800メートルでは2017、18年日本選手権女王の25歳・北村夢(エディオン)が2分3秒05で優勝。昨年は過去2度制した日本選手権で涙の予選落ちを喫したが、2位の田中希実(豊田自動織機TC)とデッドヒートを繰り広げる力強い走りを見せた。

静岡国際・女子800メートルで優勝した北村夢【写真:奥井隆史】
静岡国際・女子800メートルで優勝した北村夢【写真:奥井隆史】

静岡国際、2017&18年日本選手権女王・北村夢が優勝

 東京五輪まで約3か月となった中、陸上の静岡国際が3日、静岡・エコパスタジアムで行われた。タイムレースで行われた女子800メートルでは2017、18年日本選手権女王の25歳・北村夢(エディオン)が2分3秒05で優勝。昨年は過去2度制した日本選手権で涙の予選落ちを喫したが、2位の田中希実(豊田自動織機TC)とデッドヒートを繰り広げる力強い走りを見せた。

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 北村が勝ち切った。序盤から先頭集団に入ると、400メートル通過時点で2位につけた。250メートル付近で先頭に。残り200メートル付近から田中の猛追を受けた。ラストは2人のデッドヒートとなったが、振り切った。「後ろから希実ちゃんの足音が聞こえて、とにかく走らないといけないと思った。スピードはだいぶ戻ってきている。スピードには自信があります」と意地を見せた。

 2017年9月、日本記録にあと0秒47と迫る歴代2位の2分0秒92をマーク。日本人初の1分台を視界に捉え、18年日本選手権で連覇を果たした。しかし、コロナ禍の自粛期間中だった昨年は練習を大きく制限された。調整不足が影響したのか、本格的な練習再開後に右ハムストリングを肉離れ。まともに練習ができたのは9月初旬だった。

 約1か月の短い期間で臨んだ10月の日本選手権は、2分14秒02の2組9着で予選落ち。レース後はコロナ禍と故障の影響を明かし、調整の難しさを語りながら涙を流した。以降も痛みが残り、走る練習を制限。基礎を中心に励み「完全に痛みがないと確信してから走るようにしていた」と年明け頃から本格的に練習を再開した。

 コーチとともにフィジカル強化にも励んだ。少しずつ力強い走りが戻っており「体の使い方では勉強になる。上半身と下半身が連動していないとうまく繋がらないので、トレーニングの効果を感じています」と説明。「今年はちょっとだけコロナが落ち着いた時に沖縄の暖かい場所で走り込めた。それでシーズンインの初戦から走り込めたと思います」と手応えを掴み、4月のレースは2分05秒47とした。

 女子800メートルの五輪参加標準記録は1分59秒50だが「あまりタイムを出そうという意識はしない。走りを合わせれば、タイムは自然と出ると思います」と走りに集中。「大学の時に国内無敗のシーズンがあった。今シーズンはもう一度そのような活躍ができる年にして、五輪に繋げられる走りを意識したい」。涙が出たのは本気で取り組んでいたからこそ。応援してくれる人を喜ばせるため、自分を信じて努力を続ける。

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