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綿貫敬介が「東北『夢』応援プログラム」で福島の少年少女を直接指導

プロテニスプレーヤーの綿貫敬介(明治安田生命)が11月28日、公益財団法人東日本大震災復興支援財団が立ち上げた「東北『夢』応援プログラム」の成果発表イベントに登場した。遠隔指導ツール「スマートコーチ」を活用し、遠隔指導をしてきた福島県いわき市の少年少女14人と直接交流。全国クラスの実力者に成長した生徒も輩出した“綿貫塾”の躍進の裏に、日本テニス界の誇るトッププロプレイヤーたちの粋な計らいがあったという。

福島の少年少女を直接指導する綿貫敬介【写真:中戸川知世】
福島の少年少女を直接指導する綿貫敬介【写真:中戸川知世】

「テニス界にとって朗報」 コロナ禍の遠隔指導、現役プロが福島の子どもと築いた絆

 プロテニスプレーヤーの綿貫敬介(明治安田生命)が11月28日、公益財団法人東日本大震災復興支援財団が立ち上げた「東北『夢』応援プログラム」の成果発表イベントに登場した。遠隔指導ツール「スマートコーチ」を活用し、遠隔指導をしてきた福島県いわき市の少年少女14人と直接交流。全国クラスの実力者に成長した生徒も輩出した“綿貫塾”の躍進の裏に、日本テニス界の誇るトッププロプレイヤーたちの粋な計らいがあったという。

「前回の中間発表からスパンは短いですが、皆さんが取り組んだ各ショットの練習の成果と成長を確認していきたいと思います!」

 福島県いわき市でテニスに励む子どもたちに「夢応援マイスター」として遠隔指導を続けて、4年目を迎えた綿貫。新型コロナウイルス感染拡大の影響でなかなか実現しなかった直接指導がいわき市のテニスコート「ア・パース」で開催。前回の中間発表から1か月という短い期間で、参加生徒14人に進化のためのポイントをそれぞれ伝えていた。

 一気に気温の低くなった東北で熱い指導はスタートした。遠隔指導でそれぞれの課題に取り組んでいた生徒たち。実際にプロの指導を受けると、打点やラケット、ショットの軌道はみるみるうちの向上していった。

 プロテニスプレーヤーの傍ら、実弟の陽介のツアーコーチとして海外遠征に同行している綿貫。課題のプレー動画を生徒に送り、練習動画のフィードバックを受けて、そこを添削するというスタイルで、スマートコーチを活用しているが、今回はトッププレイヤーの粋な計らいで、指導は豪華になったという。

「今回は指導用の動画作成をトップ選手たちに許可を得て、協力してもらい指導させてもらっています。遠征中の合間などに全員が被災地の生徒の指導に協力してくれました。本当にありがたいです」

西岡良仁らトップ選手が指導用の動画作成に協力してくれたという【写真:中戸川知世】
西岡良仁らトップ選手が指導用の動画作成に協力してくれたという【写真:中戸川知世】

西岡良仁、ダニエル太郎、内山靖崇、綿貫陽介も動画作成に協力

 西岡良仁、ダニエル太郎、内山靖崇、綿貫陽介というATPランクに名を連ねる日本男子の選手たちも復興への思いから指導用の動画作成に協力してくれたという。

 自分の課題を克服するために、トップ選手の実際のプレーを目にすることは大きなプラスになると綿貫は言う。

「視覚から伝わるプレーがキレイであればあるほど、鮮明にイメージしやすいと思います。どれぐらいの強さで、どれぐらいの回転量で、という正解を目にすることができるのは成長にとって大きいと思います。生徒たちのモチベーションも高まり、プラスアルファで上達したイメージはあります」

 生徒の短期間での成長から、豪華コラボによる成果の大きさを実感した綿貫。生徒との関係性は深まり、コートサイドのネットには「綿貫プロ、1年間ありがとうございました」のバナーも登場。閉会式の直後には卒業生たちもコートに姿を現し、11月19日に誕生日を迎えていた綿貫はケーキもプレゼントされるサプライズもあった。

「テニスをスタートしたばかりの子どもや大会に出る手前の選手を遠隔で指導する機会はほとんどありません。コロナ禍の中で、低年齢の選手がこのシステムで上達し、タレントが出てきたというのはテニス界にとって朗報だと思います。なかなか直接指導することは難しいので、自分にとっても勉強になりますし、すごく新鮮です。色々な気付きがあります。震災復興への思いもありますし、自分自身にとっても素晴らしいイベントなんですよ」

 今回の指導している生徒が4期生だが、卒業生の2人がインターハイに出場。綿貫との指導をきっかけに、全国レベルのタレントを輩出している。拠点の東京からも、海外ツアー中も動画の交換で繋ぎ続ける絆に、綿貫は感無量の様子だった。

福島の子どもたちと集合写真を撮った綿貫氏【写真:中戸川知世】
福島の子どもたちと集合写真を撮った綿貫氏【写真:中戸川知世】

(THE ANSWER編集部)

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