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「県立高校で埼玉のはずれ」から五輪金メダル 新井千鶴の恩師がハンデを覆した工夫とは

「THE ANSWER」は東京五輪の大会期間中「オリンピックのミカタ」と題し、実施される競技の新たな知識・視点のほか、平和・人権・多様性など五輪を通して得られる様々な“見方”を随時発信する。柔道では、活躍した選手の恩師の育成法をクローズアップした短期連載を掲載。第5回は女子70キロ級で金メダルに輝いた新井千鶴(三井住友海上)だ。師は児玉高校の柏又洋邦監督。県立高校で立地も恵まれているとは言えない場所で、ハンデを克服する工夫をこらした。(取材・文=THE ANSWER編集部)

女子70キロ級で金メダルに輝いた新井千鶴【写真:AP】
女子70キロ級で金メダルに輝いた新井千鶴【写真:AP】

「THE ANSWER的 オリンピックのミカタ」#34

「THE ANSWER」は東京五輪の大会期間中「オリンピックのミカタ」と題し、実施される競技の新たな知識・視点のほか、平和・人権・多様性など五輪を通して得られる様々な“見方”を随時発信する。柔道では、活躍した選手の恩師の育成法をクローズアップした短期連載を掲載。第5回は女子70キロ級で金メダルに輝いた新井千鶴(三井住友海上)だ。師は児玉高校の柏又洋邦監督。県立高校で立地も恵まれているとは言えない場所で、ハンデを克服する工夫をこらした。(取材・文=THE ANSWER編集部)

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 新井の母校・児玉高校は八高線の児玉駅から徒歩15分の場所にある。埼玉の北西部に位置し、神流川を渡ると、そこは群馬県藤岡市。自然あふれるのどかな環境の中で、全国的には無名だった新井は柔道家として開眼、やがて強豪実業団の三井住友海上からスカウトされるまでの急成長を遂げた。

 柏又監督の指導は、とにかく生徒の自主性を重んじる。「本人たちが何を望んでいるか、本心を確認した上で、そのために必要なことを確認してから練習を始める。押し付けることは極力したくない」との方針で、新井に向き合った。

 小学校1年のとき、柔道を始め、中学では関東大会止まり。全国大会には及ばなかった。柏又監督に伝えた目標は「全国に出て、結果を残したい」。そのために何をすればいいかの道筋が決まると、懸命に練習に取り組んだ。最大の長所は精神力で、「技術、体力は当然、秀でたものはあったけど、性格ですね。人間性というか、真摯な取り組み方を継続してできる。根気強さが優れていた。それが持ち味」と柏又監督は明かす。

 地方高校ならではのハンデはあった。「県立高校で埼玉のはずれ。交通の便もあるし、選手も集まりづらい。部員も地元の子ばかり」。全国からトップ選手をかき集める都会の強豪校と比べれば、環境面で違いがあった。練習相手の不足を埋めようにも、すぐに解決するような場所ではなかった。「田舎の辺境の地なので、簡単に出稽古ということもできない。よその学校ほどはできなかった。英才教育みたいな指導は一切していない」。たまに大学や他校の胸を借りることがあるくらいだったという。
 
 そんな状況で、いかに新井は強くなっていったのか。柏又監督が着手したのが学校のトレーニング施設の“改造”だった。

 児玉高校に赴任したとき、「箱だけあった」施設に、外国製の器具を導入した。関係各所に掛け合って、他校と同等の施設を作り上げた。「近隣でスポーツクラブもなかった。学校の中で完結できるような施設を作りたかった。箱だけあったので、中身に関しては好き勝手に言わせてもらった。ちょうどでき上がったときに新井が入学してきた」。複数の生徒が同時に利用しても、しっかり練習できる環境を整備。新井をバックアップした。

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