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“出雲優勝”はフロックではない 東京国際大、史上初の快挙支えた夏合宿での取り組み

毎年1月2日と3日に行われる正月の風物詩、箱根駅伝の開催が近づいている。今年度の大学駅伝は例年以上に混戦模様。各校はいかにして“戦国時代”を生き抜くのか――。「THE ANSWER」では、強豪校に挑む「ダークホース校」の監督に注目。2020年の箱根駅伝で総合5位と躍進した東京国際大学の勢いが止まらない。伝統校を脅かす存在となるなか、駅伝部の大志田秀次監督に今年10月の出雲駅伝で初出場初優勝の快挙を達成した要因や、充実の一途を辿るチームの状況について聞いた。(取材・文=佐藤 俊)

10月の出雲駅伝で初出場初優勝の快挙を達成した東京国際大【写真提供:東京国際大学】
10月の出雲駅伝で初出場初優勝の快挙を達成した東京国際大【写真提供:東京国際大学】

箱根駅伝「ダークホース校の指導論」、東京国際大学・大志田秀次監督が語る出雲での快挙

 毎年1月2日と3日に行われる正月の風物詩、箱根駅伝の開催が近づいている。今年度の大学駅伝は例年以上に混戦模様。各校はいかにして“戦国時代”を生き抜くのか――。「THE ANSWER」では、強豪校に挑む「ダークホース校」の監督に注目。2020年の箱根駅伝で総合5位と躍進した東京国際大学の勢いが止まらない。伝統校を脅かす存在となるなか、駅伝部の大志田秀次監督に今年10月の出雲駅伝で初出場初優勝の快挙を達成した要因や、充実の一途を辿るチームの状況について聞いた。(取材・文=佐藤 俊)

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 東京国際大が大きく注目されるようになったのは、伊藤達彦(現Honda)が表舞台に飛び出してきてからだろう。当時、学生ランナーのトップに君臨していた東洋大の相澤晃(現旭化成)を追う存在として頭角を現し、2年前の箱根駅伝2区における両者の戦いは記憶に残るレースとして今も語り継がれている。「あの時は伊藤のチームでした」と大志田監督は語るが、出雲駅伝で優勝した今季のチームは、伊藤が4年生の時のチームとは少し雰囲気が異なる。

――伊藤選手がいた時と、どういうところで違いを感じますか?

「一人ひとりが持ち味をしっかりと出せるようになってきて、例えば丹所(健/3年)がいなければ山谷(昌也/3年)が『僕が2区を走ります』と言える選手が増えてきているということですね。伊藤の時は、伊藤がダメなら僕が代わりますというのが誰もいなくて、伊藤の走りができるのは伊藤だけでした。そういう意味では、今の3年生の学年はみんなレベルが高いですし、お互いをカバーできるので、チーム全体の力は上がったと思います。ただ、伊藤が持つ大学記録を2人とも破っているのですが、まだ本当の強さにはなっていない。本当の強さというのは、レースや大会での結果ですが、まだ、そこに至っていない。あと1年でどのくらい伸びるか、ですね」

――今の3、4年生は伊藤選手を知る世代ですが、かなり影響を受けていますか?

「今の4年生は入学時、14分50秒ぐらいで入ってきた選手たちです。3年生は入学時、14分30秒前後の選手が多かったのですが、実は伊藤も14分32秒で入学してきました。4年生は伊藤のレベルを現実的に捉えられていませんでしたが、3年生は『伊藤さんがあの記録であそこまで成長したのだから』という視線で見ていますし、憧れが強いです。彼らにとって伊藤は教科書のような存在ですが、今の1年生にとって3年生は伊藤のような存在だと思うんです。1年生は、どうしても楽な方に行きたがるので、3年生を見て勉強してほしいなと思いますね」

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大志田秀次(東京国際大学駅伝部監督)


1962年生まれ、岩手県出身。選手時代は中央大学で箱根駅伝を走り、4年時には8区で区間賞。卒業後は本田技研に進み、86年アジア大会1500mで金メダルを獲得した。引退後は指導者の道に進み、2011年から東京国際大学駅伝部の監督に就任。創部5年目の16年箱根駅伝に初出場、20年に総合5位と短期間でチームを躍進させた。今季も勢いは止まらず、10月の出雲駅伝で初出場初優勝の快挙、11月の全日本大学駅伝でも5位に入った。

佐藤 俊

1963年生まれ。青山学院大学経営学部を卒業後、出版社勤務を経て1993年にフリーランスとして独立。W杯や五輪を現地取材するなどサッカーを中心に追いながら、大学駅伝などの陸上競技や卓球、伝統芸能まで幅広く執筆する。『箱根0区を駆ける者たち』(幻冬舎)、『学ぶ人 宮本恒靖』(文藝春秋)、『越境フットボーラー』(角川書店)、『箱根奪取』(集英社)など著書多数。2019年からは自ら本格的にマラソンを始め、記録更新を追い求めている。

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