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「高校生とは思えない」人間力はいかに磨かれたか 部活の枠を超えた主将の姿に賛辞

発足からわずか3年で、全国高校サッカー選手権の舞台にあと一歩と迫ったチームがある。淡路島を拠点に活動する兵庫県の相生学院高校サッカー部は、県大会決勝で滝川第二高校に0-1で敗れたものの、強豪相手に互角の攻防を演じた。彼らはいかにして、その場所へと駆け上がったのか。存在感のあるプレーと振る舞いでチームを束ね、ピッチ外でも“人間力”を高め続けたキャプテンの姿を追った。(取材・文=加部 究)

相生学院高校サッカー部で主将を務める白倉琉聖【写真提供:相生学院】
相生学院高校サッカー部で主将を務める白倉琉聖【写真提供:相生学院】

連載「高校サッカー革命児たちの3年」第3回、注目を集めたキャプテン白倉琉聖の姿

 発足からわずか3年で、全国高校サッカー選手権の舞台にあと一歩と迫ったチームがある。淡路島を拠点に活動する兵庫県の相生学院高校サッカー部は、県大会決勝で滝川第二高校に0-1で敗れたものの、強豪相手に互角の攻防を演じた。彼らはいかにして、その場所へと駆け上がったのか。存在感のあるプレーと振る舞いでチームを束ね、ピッチ外でも“人間力”を高め続けたキャプテンの姿を追った。(取材・文=加部 究)

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 全国高校サッカー選手権兵庫県予選を戦い抜いた相生学院で、ひと際注目を集めたのはキャプテンの白倉琉聖だった。厳しい状況でも笑みさえ湛えて仲間を落ち着かせ、インタビューにも堂々と対応。しかし決勝戦で敗れた瞬間に号泣する姿を見て、SNSを通じて「一緒に泣けた」「本当に感動した」という声が相次いだ。

 白倉の人間性を称える声は絶えない。相生学院に練習参加に来た父兄に、同校の説明をするのは主将の役目になっている。

「どっしりと構え、落ち着いてハキハキと、しかも選手の気持ちに寄り添って話してくれる。とても高校生とは思えない。本当に人として頼もしいですね」

 誰もが感心して帰っていく。

 相生学院のプロジェクトを発案し、チームの総監督を務める上船利徳が力説する。

「人間力がつくとプレーもこんなに伸びていく。僕も改めて琉聖にそれを教わりました」

 実は東京で実施した入学前の練習に同行した時から、白倉の姿は目に留まった。太めな体型とは裏腹に意外なほど機敏に動く姿が、明らかに異質だった。

 当時、上船は話していた。

「アイツ、身体が絞れれば面白いと思うんですよ」

 中学時代に学級委員長を務め、相手の目を見てしっかりと話す白倉は、高校でも入学するなりキャプテンに選ばれた。だがプレーに目を転じれば、最初から中心選手だったわけではなかった。春先にはスタメンから漏れ「どうしたら試合に出られるんですか」と、泣きながら上船に問いかけてきたという。

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加部 究

1958年生まれ。大学卒業後、スポーツ新聞社に勤めるが86年メキシコW杯を観戦するために3年で退社。その後フリーランスのスポーツライターに転身し、W杯は7回現地取材した。育成年代にも造詣が深く、多くの指導者と親交が深い。指導者、選手ら約150人にロングインタビューを実施。長男は元Jリーガーの加部未蘭。最近東京五輪からプラチナ世代まで約半世紀の歴史群像劇49編を収めた『日本サッカー戦記~青銅の時代から新世紀へ』(カンゼン)を上梓。『サッカー通訳戦記』『それでも「美談」になる高校サッカーの非常識』(ともにカンゼン)、『大和魂のモダンサッカー』『サッカー移民』(ともに双葉社)、『祝祭』(小学館文庫)など著書多数。

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