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池江璃花子の復帰に世界が勇気 親友サラも感激「懸命に闘い、困難を乗り越えた」

白血病で長期休養していた競泳・池江璃花子(ルネサンス)が29日、東京都特別水泳大会(辰巳国際水泳場)の女子50メートル自由形で約1年7か月ぶりのレースに臨み、26秒32で組1着だった。昨年2月に病を公表から闘病生活を経て復帰を果たし、目標としていたタイムを上回る驚異的なレースを演じた「リカコ・イケエ」に、親友サラ・ショーストロム(スウェーデン)も復帰を喜ぶなど、海外からも続々と称賛の声が上がっている。

池江璃花子【写真:AP】
池江璃花子【写真:AP】

闘病生活を経ての復帰、海外選手、記者から称賛の声続々

 白血病で長期休養していた競泳・池江璃花子(ルネサンス)が29日、東京都特別水泳大会(辰巳国際水泳場)の女子50メートル自由形で約1年7か月ぶりのレースに臨み、26秒32で組1着だった。昨年2月に病を公表から闘病生活を経て復帰を果たし、目標としていたタイムを上回る驚異的なレースを演じた「リカコ・イケエ」に、親友サラ・ショーストロム(スウェーデン)も復帰を喜ぶなど、海外からも続々と称賛の声が上がっている。

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 第5組3レーンの池江は、勢いよくスタートを切った。ぐんぐんと攻めると、頭一つ抜き出たまま中盤を通過。後半は他の選手に距離を詰められたが、50メートルを26秒32で泳ぎ切った。ゴール後は会場から拍手が響いた。

 目標としていた10月2日開幕の日本学生選手権(インカレ)個人種目の派遣標準記録26秒86を突破した。この結果に驚いたのは日本国内だけではない。海外の選手や、記者からも次々と称賛が届いている。

 池江と親交の深いリオ五輪100メートルバタフライ金メダリストのサラ・ショーストロム(スウェーデン)は地元紙にコメント。公共放送「STV」によると「プールにいる彼女をまた見ることができて嬉しい。彼女が愛しているものに戻るため懸命に闘い、これ以上ない困難を乗り越えた」と語ったという。

 池江が病を公表した昨年2月に、一報を聞いたショーストロムは「本当にショックで言葉がありませんでした」と胸を痛めたという。だからこそ、すぐに2ショットの画像をインスタグラムに投稿し「涙が溢れている。私のありったけの力と愛を送ります」とつづっていた。

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