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NBA目指す兄へ「一歩近づいた」 明成・八村阿蓮、日本一を引き寄せた先制スリー

米国でNBAを目指している兄に一歩近づいた。ウインターカップ2017第70回全国高校バスケットボール選手権大会は29日に最終日を迎え、男子の決勝は明成(インターハイ準優勝=宮城)が79-72で福岡大大濠(インターハイ優勝=福岡)を破り、2年ぶり5度目の優勝を飾った。

明成・八村阿蓮【写真:平野貴也】
明成・八村阿蓮【写真:平野貴也】

米ゴンザガ大の兄・塁以来のVに涙「兄はこんな舞台で3連覇したのかと。尊敬します」

 米国でNBAを目指している兄に一歩近づいた。ウインターカップ2017第70回全国高校バスケットボール選手権大会は29日に最終日を迎え、男子の決勝は明成(インターハイ準優勝=宮城)が79-72で福岡大大濠(インターハイ優勝=福岡)を破り、2年ぶり5度目の優勝を飾った。

 インターハイ決勝の再戦で雪辱を果たした明成の勝利の立役者は、センターの八村阿蓮だ。32得点、14リバウンドの活躍を見せ、試合後のコート上インタビューでは「塁には、やっと一歩近づいたぞと言いたいです」と、米国NCAAゴンザガ大でプレーする兄の八村塁へのメッセージを語った。兄の塁は、2年前に同校で3連覇を達成。塁の卒業後は日本一から遠ざかっていたが、弟もエースとしてチームを頂点に導いた。

 相手がファウルゲームを展開した終盤、8点差で試合時間が残り12秒となった。勝利が決定的になり、八村は、涙をこらえながらプレー。試合後には「(兄が3年生だった)1年生のときにベンチで優勝を経験したけど、2年生のときは初戦敗退で本当に悔しい思いをした。苦しかったことや、きつかった走りの練習とかを思い出して(気持ちが)こみ上げてきて泣いてしまいました。兄は、こんなプレッシャーのある舞台で3連覇をしたのかと思った。尊敬します」と話し、笑顔を見せた。

 大きな勝因の一つが、センターである八村のアウトサイドプレーだった。マッチアップしたのは、身長2メートル、体重97キロの巨漢センターである井上宗一郎。世田谷区立梅丘中時代のチームメートで、身長196センチの八村より体格が良い。八村は、ゴール下ではなくアウトサイドでパスを受け、井上を外に引き出した。

 高さと強さに勝る井上だが、スペースのあるアウトサイドでスピードを使われる1対1になると八村に分がある。駆け引きを絶対的優位に持ち込んだのは、八村が試合前からやると決めていたプレーだった。試合の最初のスコアとなった3ポイントシュートだ。

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