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【#キミとONETEAM】「僕はラグビーが持つ文化が好き。それがW杯で人の心を動かした」―日本代表・姫野和樹

新型コロナウイルスの感染拡大により、昨秋のワールドカップ(W杯)で空前のブームが巻き起こったラグビー界も大きな影響を受けた。1月に開幕したトップリーグがシーズン途中で中止。1試合の観客最多動員を記録する試合も生まれるなど、W杯から続いていた盛り上がりが予期せぬ形で途絶えてしまった。

トヨタ自動車ヴェルブリッツの姫野和樹さん【写真:Getty Images】
トヨタ自動車ヴェルブリッツの姫野和樹さん【写真:Getty Images】

子どもたちともう一度「ONE TEAM」に―「ラグビー選手から午前9時のメッセージ」第12回

 新型コロナウイルスの感染拡大により、昨秋のワールドカップ(W杯)で空前のブームが巻き起こったラグビー界も大きな影響を受けた。1月に開幕したトップリーグがシーズン途中で中止。1試合の観客最多動員を記録する試合も生まれるなど、W杯から続いていた盛り上がりが予期せぬ形で途絶えてしまった。

【注目】現役、OB、指導者ら豪華メンバーが連日登場 ラグビー連載「#キミとONETEAM」全一覧はこちらから

 もっとプレーを見せたかった選手、プレーを見たかった子どもたち。距離が遠くなってしまったいま、「THE ANSWER」はラグビー界がもう一度、子どもたちと一つになれることを願って、「#キミとONE TEAM」と題した連載をお届けしている。

 元日本代表主将の菊谷崇さんと廣瀬俊朗さんが発起人となり、多くの現役、OB、指導者らが賛同。いま抱えている思いとともに、全国の子どもたちに向けたメッセージを送る。また、記事は連日午前9時に配信。「#きょうのトライ」として、学校が休校となっている子どもたちにきょう1日を使い、やってほしいことを提案する。

 第12回は、昨年のラグビーW杯に日本代表として出場し、ガッツあふれるプレーで史上初のベスト8入りに大貢献したトヨタ自動車ヴェルブリッツの姫野和樹さんだ。得意とするプレー「ジャッカル」は昨年の流行語大賞候補にもなったほど。そんな姫野さんが子どもたちにメッセージを届ける。

 ◇ ◇ ◇

 W杯で生まれた盛り上がりを、今年はトップリーグでも持続することができました。素直にW杯での日本代表の活躍が認められ、ラグビーに関心を持つ人たちが多くなったんじゃないかと思います。そして、ラグビーに携わるいろいろな方々が、さらに盛り上がるように宣伝もしてくれて、本当にラグビー界全体で「ONE TEAM」になれた結果が、ラグビー人気を継続できた理由だと思います。

 その中でも、ラグビー選手になることが夢だと言ってくれる子どもたちもたくさん増えて、本当にうれしい限りです。おかげさまで、僕も本当にどこに行っても声を掛けてもらえるようになりました。SNSでおうちトレーニングのための腕立て動画を発信したら、たくさんの方にチャレンジしていただいて、家で運動するきっかけにしてもらえたのはうれしいですね。

 トップリーグが中止になってしまったことは、ただただ残念です。でも、いま新型コロナウイルスで大変な状況を考えると、ファンの皆さんはもちろん、選手や関係者の安全が第一。中止という決断は致し方ないものだったと思います。いまはしっかりステイホームして、自分が感染しないように、他の人にうつさないように、感染防止のためにできることを考えてやっていきましょう。

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