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八村塁、白鵬の「八村君、頼むよ」が“金星”演出 「今までにない重圧を…」と苦笑い

バスケットボール世界ランク48位の男子日本代表は24日、31日開幕のW杯(中国)に向けた同22位・ドイツとの強化試合(午後3時試合開始・さいたまスーパーアリーナ)を行い、最大12点差をひっくり返し、86-83で逆転勝ち。先発出場した八村塁(ウィザーズ)は両軍最多31得点をマークし、格上からの金星に貢献した。

両軍最多31得点をマークした八村塁【写真:荒川祐史】
両軍最多31得点をマークした八村塁【写真:荒川祐史】

試合前に白鵬、鶴竜がシュートチャレンジに登場、横綱の強烈エールに八村奮起

 バスケットボール世界ランク48位の男子日本代表は24日、31日開幕のW杯(中国)に向けた同22位・ドイツとの強化試合(午後3時試合開始・さいたまスーパーアリーナ)を行い、最大12点差をひっくり返し、86-83で逆転勝ち。先発出場した八村塁(ウィザーズ)は両軍最多31得点をマークし、格上からの金星に貢献した。

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 試合前には、大相撲の横綱・白鵬と鶴竜が来場。2人は試合前にシュートチャレンジを行った後、マイクを向けられた鶴竜は「皆さん、こんにちは! このあと日本代表が勝ってくれると思います。応援よろしくお願いします!」とコメント。白鵬は「私の子供のころの夢はバスケ選手でした」と笑いを誘い、「このコートに立てて光栄。八村君、頼むよ。応援よろしくお願いします!」とエールを送り、場内は大歓声に包まれた。

 両横綱の強力なバックアップを受けた八村は、両軍最多の31得点と大暴れ。攻撃の中心に立つだけでなく、ディフェンスでもリバウンドやブロックで要となった。試合後の会見で白鵬のエールについて問われた八村は「やっぱり試合前にああやって『頼むぞ』と言われて、僕も今までにないくらいのプレッシャーを感じた」と苦笑い。それでも、最強の2人の来場は嬉しかったようだ。

「横綱もバスケが好きだと言って、今日こうやって来てくれて、僕もチーム全体も凄く嬉しかった。僕らも勇気づけられたというか、元気づけられた。やる気になったのは大きいし、試合が終わった後も挨拶させてもらった。また来てもらえるようにお願いして、あちらも『プレッシャーを感じる』って言っていた。他の競技だけど、こうやって交流できるのはいいことですね」

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