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張本智和、衝撃の世界1位撃破&2勝 1人で中国を追い詰め「世界最強だから良いプレーできた」【世界卓球】

世界卓球団体戦(テレビ東京系&BSテレ東で連日放送)は8日、中国・成都で男子準決勝が行われ、世界ランク3位の日本は同1位の中国に2-3で敗れ、1969年ミュンヘン大会以来、53年ぶりの世界一はならず。3位決定戦はなく、銀メダルだった16年クアラルンプール大会以来、2大会ぶりのメダルは銅となった。勝った中国は10連覇をかけて9日の決勝で同2位のドイツと対戦する。

世界卓球、中国戦で王楚欽を破り雄叫びをあげる張本智和【写真:Getty Images】
世界卓球、中国戦で王楚欽を破り雄叫びをあげる張本智和【写真:Getty Images】

世界卓球団体戦、男子準決勝で9連覇中の中国に敗れる

 世界卓球団体戦(テレビ東京系&BSテレ東で連日放送)は8日、中国・成都で男子準決勝が行われ、世界ランク3位の日本は同1位の中国に2-3で敗れ、1969年ミュンヘン大会以来、53年ぶりの世界一はならず。3位決定戦はなく、銀メダルだった16年クアラルンプール大会以来、2大会ぶりのメダルは銅となった。勝った中国は10連覇をかけて9日の決勝で同2位のドイツと対戦する。

 王者中国を追い詰めながら、歴史的金星に届かなかった。日本は戸上隼輔、張本智和、及川瑞基で、世界卓球9連覇中の絶対王者に挑んだ。第1試合の全日本王者・戸上は世界ランク1位の樊振東に挑戦したが、ストレート負け。第2試合は張本が世界ランク11位・王楚欽に第1ゲーム(G)を落としながら3-1で逆転勝ち。第3試合の及川はリオ、東京と五輪連覇している世界ランク2位・馬龍から第1Gを奪う善戦を見せながら1-3で敗れた。

 圧巻は第4試合の張本。樊を相手にフルゲームの死闘を演じ、最終Gを11-9で破り、世界1位を撃破した。運命の最終第5試合は戸上が王にストレートで敗れ、金星は逃した。それでも、王者中国を第5試合まで苦しめ、堂々の銅メダルとなった。

 張本は試合後、中継局のインタビューで、実に32本のラリーもあった世界1位・樊との第4試合を振り返り、「この舞台でこのチームで戦ったからできたプレーもあった。相手が世界最強だから良いプレーができた」と語り、今大会を戦った日本代表についてもインフルエンザ陽性で欠場した丹羽孝希、コーチ・スタッフも挙げながら「本当に頼もしいチームメートで、史上最高に良いチーム。また機会があれば、同じチームで戦いたい」と語った。

 また、インタビューエリアでは、銅メダルとなった今大会を総括。「凄く良いチームで、雰囲気も1人1人のパフォーマンス発揮も良かった。世界チャンピオンにはなれなかったけれど、このチームで戦えてうれしかった。2年後、同じメンバーかは分からないけど、皆で代表を目指して次はリベンジできるように頑張りたい」と改めてチーム力を強調した。

(THE ANSWER編集部)



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