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上田桃子、家族も反対した全英挑戦 34歳がコロナ禍で戦う意義「熊本の雨が凄くて…」

女子ゴルフの今季国内ツアー2戦目、NEC軽井沢72が14日から3日間、長野・軽井沢72G北Cにて無観客で開催される。13日は練習ラウンドが行われ、ツアー通算14勝の上田桃子(フリー)が会見。20日開幕の海外メジャー、AIG全英女子オープンにも挑戦する理由を明かし、豪雨被害に見舞われた地元・熊本に思いをはせた。

上田桃子【写真:Getty Images】
上田桃子【写真:Getty Images】

国内ツアー2戦目・NEC軽井沢72が14日開幕

 女子ゴルフの今季国内ツアー2戦目、NEC軽井沢72が14日から3日間、長野・軽井沢72G北Cにて無観客で開催される。13日は練習ラウンドが行われ、ツアー通算14勝の上田桃子(フリー)が会見。20日開幕の海外メジャー、AIG全英女子オープンにも挑戦する理由を明かし、豪雨被害に見舞われた地元・熊本に思いをはせた。

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 上田は開幕戦のアース・モンダミンカップは48位。大会後は地元・熊本や千葉などで練習し、1か月半ぶりのツアーに「順調に仕上がってるというか、全部バランスよく練習はできたと思います」と仕上がり具合を明かした。

 次週はAIG全英女子オープンに出場。2008年には7位に入った9度目の大舞台だ。コロナ禍で帰国後は14日間の自主隔離期間が必要なため、国内ツアー2試合には出られなくなる。「一番そこも考えましたよね。2週間やらないということは今までにない」と悩んだ。しかし、隔離生活について「だからといって下手になるわけではない。素振り、パッティング練習、トレーニングもそうですし、家の中でできることはある」とした。

 出場を決めた理由には、34歳でもトップで活躍し続ける上田らしい理由があった。出場権が舞い降りてきた時期は「ちょうど熊本の雨が凄くて」と、地元が記録的豪雨に見舞われていた。「何でも決断する時は、どうしたいかを自分の中で大事にして決断していることが多い。試合もあまりないし、それだったら向こうに行って頑張って、ちょっとでも『熊本人、頑張ってるな』って思ってもらえる方がいいなって」

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