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フィギュア年齢制限案に米国代表から賛同の声 16歳選手すら「OK、少し待てばいいだけ」

北京五輪のフィギュアスケート女子シングルは17歳アンナ・シェルバコワ(ROC)が金メダルを獲得した一方、V大本命だった15歳カミラ・ワリエワ(ROC)はショートプログラム(SP)1位から4位にまさかの転落となった。今大会起こったドーピング違反騒動に伴い、トップ層が低年齢化する女子フィギュア界の年齢制限案も注目の的に。米国代表では16歳の女子選手からも「ちょっと待つだけでしょ」と賛同の意見が上がっている。

フィギュアスケートの年齢制限には様々な意見があがっている【写真:AP】
フィギュアスケートの年齢制限には様々な意見があがっている【写真:AP】

現状は五輪の出場規定は15歳以上、16歳のアリサ・リウも「OK」と賛同

 北京五輪のフィギュアスケート女子シングルは17歳アンナ・シェルバコワ(ROC)が金メダルを獲得した一方、V大本命だった15歳カミラ・ワリエワ(ROC)はショートプログラム(SP)1位から4位にまさかの転落となった。今大会起こったドーピング違反騒動に伴い、トップ層が低年齢化する女子フィギュア界の年齢制限案も注目の的に。米国代表では16歳の女子選手からも「ちょっと待つだけでしょ」と賛同の意見が上がっている。

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 現状で五輪に出場できる年齢は、国際スケート連盟で「ジュニア」から「シニア」のクラスに移行できる15歳以上。フィギュア界ではたびたび、その年齢を上げるべきという議論が起きてきた。米紙「USAトゥデー」は「カミラ・ワリエワの論争の中で、五輪フィギュアスケート選手たちは年齢制限案を支持」と題し、今大会に出場した選手たちのコメントを紹介している。

 25歳のマライア・ベル(米国)は「いくつかの理由があるんですが、(年齢制限案について)再考したいです。1年限りの挑戦ではなくてプロとして挑戦する機会が欲しいです。私にとってこれは職業なんです」とベルは語ったという。

 さらに、五輪2大会でメダルを獲得したミシェル・クワン、トリノ五輪銀メダルのサーシャ・コーエンの名前を出し、「彼女たちを思い出すと、数年間応援できる選手でした。この競技を代表すべき存在だったんです。私はそういう選手が増えることは素晴らしいと思うし、年齢制限案は考えるべきものだと思うんです」と主張。20代中盤まで競技会に出場した先輩スケーターの価値を強調した。

 一方、22歳のカレン・チェン(米国)は今季の全米選手権の際に年齢制限案がスケーターの間でも話題になっていると話したことを紹介。また、16歳のアリサ・リウ(米国)でさえ、制限案に賛成しているという。

 史上最年少13歳で全米選手権を制した逸材は「OKです。ちょっと待てばいんでしょう。どちらが良いかという話」「長い間練習してきた。そこからちょっと待てばいいだけ」とSP後に語り、五輪に出場している立場でも年齢が引き上げられても構わないとの立場を示した。また、米国生まれのスイス代表、20歳のアレクシア・パガニーニも「15歳以上だったら嬉しい。もっと上ならそれだけ良いわ」と話したという。

 ワリエワ騒動を機にフィギュア界の年齢規定問題が加速する可能性はある。

(THE ANSWER編集部)

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