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「3チャ運動」で変えた意識 陸上界の73歳名将が辿り着いた“7年目の都大路”

インターハイは初出場した1984年の秋田大会から、97年の京都大会まで14年間で36個の金メダルを獲得し、学校対抗争いでも12連覇の金字塔を打ち立てた。ロードに出ても強く、全国高校女子駅伝で95年から3連覇を達成。96年の第8回大会でマークした1時間6分26秒の大会記録は今でも破られていない。

昌平・大森国男総監督【写真:編集部】
昌平・大森国男総監督【写真:編集部】

全国高校女子駅伝、就任7年目で初出場…代表選手ら育てた昌平・大森国男総監督

 インターハイは初出場した1984年の秋田大会から、97年の京都大会まで14年間で36個の金メダルを獲得し、学校対抗争いでも12連覇の金字塔を打ち立てた。ロードに出ても強く、全国高校女子駅伝で95年から3連覇を達成。96年の第8回大会でマークした1時間6分26秒の大会記録は今でも破られていない。

 現在73歳の大森国男氏が、公立の浦和常盤中を退職し、埼玉栄高に移って女子陸上部を発足させたのが84年で、創部とともに一気に全国有数の強豪へ栄達させた。その名将が埼玉・昌平高にやって来たのが2010年で、翌年に女子陸上部を立ち上げた。総監督として強化に乗り出して7年目の今季、悲願の県予選優勝を果たし、第29回全国高校女子駅伝に初出場することになった。

 大森氏は埼玉栄退職後の98年3月から、実業団の名門・京セラ陸上部の総監督に就任し、女子800メートル日本記録保持者の杉森美保をはじめ、女子マラソン世界選手権代表の原裕美子らを育てた。

 陸上部を創設する1年前は選手集めに奔走。埼玉の有力中学生の多くは、埼玉栄高や県外の強豪校に進む傾向が顕著な近年、才能豊かな好人材を勧誘するのは難しかったそうで「苦労しましたよ」と述懐する。それでも創部1年目にして全国高校駅伝県予選で2位に入り、昨年までの6年間で5度の2位入賞と短期間で成果を出す手腕はさすがだ。

 2年目の12年には、女子1500メートルで4分19秒83の中学日本歴代2位の記録を持つ中川文華が、埼玉・朝霞三中から入部。同時に中学校の陸上指導者で著名な浅賀一恵監督が、公務員を退職して朝霞三中から“移籍”し、大森総監督を支える参謀役となった。

 浅賀監督は三芳町立藤久保をはじめ、埼玉県西部地区の複数の公立中学で指導し、熊田恭子や徳田由美子、森本明子ら数々の名選手を輩出。埼玉栄に送り込んだ多くの選手が、インターハイ女王になった。タッグを組んでもう30年以上になるが、大森総監督が「今度は高校で指導してほしかった」と言えば、浅賀監督は「若い頃からいろいろ教えていただき、長距離も学んだ。また一緒に仕事ができたらと思い決断しました」と再会に喜びをかみ締める。

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