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36歳藤田さいき、11年ぶりVへ燃やす執念 PL野球部OBも「肺が潰れる」と舌を巻く猛練習

国内女子ゴルフツアーの宮里藍サントリーレディス(兵庫・六甲国際GC)は12日、20歳・山下美夢有(加賀電子)のツアー3勝目で幕を閉じた。単独首位から出た36歳の藤田さいき(チェリーゴルフ)は、1打及ばず2位。だが、苦しい状況でも下を向かず、果敢に攻めるプレースタイルは観衆や視聴者の心を掴んだ。ツアー優勝は2011年10月の富士通レディースから遠ざかっているが、周囲には「また、勝ちたい」と話している。そして、思いをかなえるために過酷なトレーニングと練習を重ねてきた。その一端を13日、身近な関係者が明かした。(取材・文=THE ANSWER編集部・柳田 通斉)

先週惜しくも優勝を逃した藤田さいき、裏側にあった11年ぶりVに向けての猛練習とは【写真提供:南野剛之氏】
先週惜しくも優勝を逃した藤田さいき、裏側にあった11年ぶりVに向けての猛練習とは【写真提供:南野剛之氏】

前週は惜しくも1打差2位…4月に交通事故、左手の指にしびれを抱えながらプレー

 国内女子ゴルフツアーの宮里藍サントリーレディス(兵庫・六甲国際GC)は12日、20歳・山下美夢有(加賀電子)のツアー3勝目で幕を閉じた。単独首位から出た36歳の藤田さいき(チェリーゴルフ)は、1打及ばず2位。だが、苦しい状況でも下を向かず、果敢に攻めるプレースタイルは観衆や視聴者の心を掴んだ。ツアー優勝は2011年10月の富士通レディースから遠ざかっているが、周囲には「また、勝ちたい」と話している。そして、思いをかなえるために過酷なトレーニングと練習を重ねてきた。その一端を13日、身近な関係者が明かした。(取材・文=THE ANSWER編集部・柳田 通斉)

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 激闘を終えた藤田は、北海道で病気療養中の父・健氏に連絡をしている。「悔しい」。藤田に14歳からゴルフを教えてきた健氏は、その言葉でさらなる可能性を感じたという。

「今回は体が動かない疲れと緊張感があったようです。ただ、『悔しい』という気持ちがある以上は、まだ第一線でプレーできると思います。さいきは、それだけのトレーニングと練習をしてきていますから」

 実は、藤田は左手の指にしびれを抱えていた。富士フイルム・スタジオアリス女子オープン初日の4月8日早朝、片側一車線の道路で夫が運転する車と、対向車線から来た居眠り運転の車が衝突。それが原因だった。

 瞬時にハンドルを切ったことで、夫も藤田も大けがには至らなかったが、藤田は体の左側に痛みがあるまま当日も出場。通院やトレーナー、夫によるマッサージで腕や足の痛みは取れてきたが、小指、中指、人差し指のしびれは残ったままだった。

 それでも、藤田は優勝を狙って戦い抜いた。飛距離は時に同組の稲見萌寧、尾関彩美悠を上回り、ラフからでもロングアイアンでスピンを効かせるショットを披露。観客を驚かせた。その場面も見ていた藤田の所属先、チェリーゴルフの南野剛之社長は証言した。

「今年2月、私たちが目の前で見た過酷なトレーニングと練習の成果がこういったところに出ていると感じました」

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