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田中希実の底知れない戦闘意欲 21歳初の日本一で見せた「負けてもいい」という戦い方

東京五輪まで10か月を切った中、陸上の日本選手権が3日まで新潟・デンカビッグスワンスタジアムで行われた。女子中距離では、21歳の田中希実(豊田織機TC)が日本記録を持つ1500メートルで初優勝。800メートルは4位で二冠はならなかったが、強気な姿勢から“超アスリート思考”を垣間見せた。

田中希実が垣間見せた戦闘意欲とは【写真:奥井隆史】
田中希実が垣間見せた戦闘意欲とは【写真:奥井隆史】

女子1500mで日本選手権初V、がっぷり四つを求める21歳の姿とは

 東京五輪まで10か月を切った中、陸上の日本選手権が3日まで新潟・デンカビッグスワンスタジアムで行われた。女子中距離では、21歳の田中希実(豊田織機TC)が日本記録を持つ1500メートルで初優勝。800メートルは4位で二冠はならなかったが、強気な姿勢から“超アスリート思考”を垣間見せた。

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 勝負にこだわった。初日の1500メートル予選。前半から独走したが、2周目はペースを落とした。「1周目で牽制し合うところを自分のペースで行って、まず気持ちに余裕を作ろうとして2周目で相手の様子を伺おうというところでした」。全体トップで予選通過。「せこい(ずるい)レースはしたくない」と、がっぷり四つを望んで挑んだレースだった。

 決勝でも盤石の走りで初の日本一に。残り900メートルと早い段階で仕掛けたプランについては「ゴールに近いところでスパートをするのは自分の持ちタイムを考えるとずるい感じがする。堂々とした走りで勝つことが自信になる」と真っ向勝負を貫いた。

 800メートル決勝では、スタート直後から大きくペースを落として最後尾についた。200メートル付近でギアチェンジすると、500メートル付近で一時トップに。結果的に4位に終わったが「最初の100メートルは自分のペースでいこうと決めていた」と明確な勝利プランを遂行した。

 日本一を決める大舞台で感じさせたのは、負けを恐れない強気な姿勢だ。“全てをやり尽くした”という過程があるからこそ持てるメンタルなのかもしれない。1500メートルで女王になった直後、こう話していた。

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