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箱根駅伝、往路優勝の可能性「ゼロではない」 監督の情熱が東京国際大“旋風”導くか

毎年1月2日と3日に行われる正月の風物詩、箱根駅伝の開催が近づいている。今年度の大学駅伝は例年以上に混戦模様。各校はいかにして“戦国時代”を生き抜くのか――。「THE ANSWER」では、強豪校に挑む「ダークホース校」の監督に注目。2020年の箱根駅伝で総合5位と躍進した東京国際大学の勢いが止まらない。今年10月の出雲駅伝で初出場初優勝の快挙を達成し、伝統校を脅かす存在となるなか、大志田秀次監督に今大会の展望と駅伝部を率いる醍醐味を聞いた。(取材・文=佐藤 俊)

東京国際大の宗像、丹所、山谷、ヴィンセント(左から)【写真提供:東京国際大学】
東京国際大の宗像、丹所、山谷、ヴィンセント(左から)【写真提供:東京国際大学】

箱根駅伝「ダークホース校の指導論」、東京国際大学・大志田秀次監督が語る今大会の展望

 毎年1月2日と3日に行われる正月の風物詩、箱根駅伝の開催が近づいている。今年度の大学駅伝は例年以上に混戦模様。各校はいかにして“戦国時代”を生き抜くのか――。「THE ANSWER」では、強豪校に挑む「ダークホース校」の監督に注目。2020年の箱根駅伝で総合5位と躍進した東京国際大学の勢いが止まらない。今年10月の出雲駅伝で初出場初優勝の快挙を達成し、伝統校を脅かす存在となるなか、大志田秀次監督に今大会の展望と駅伝部を率いる醍醐味を聞いた。(取材・文=佐藤 俊)

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 12月10日に箱根駅伝のエントリー16名が発表され、各チームは2022年1月2日、3日の本番に向けて調整中だ。東京国際大の大志田監督も選手のコンディションに気を配りつつ、往路復路の区間配置について思案している。2区など主要区間は決定しているが、ここから選手の調子がどうなるのか。不確定な要素があるなか、箱根当日の調子を見据えて的確に選手を配置していくためには、経験と監督の目利きが必要になってくる。

――各大学のエントリーメンバーは気になりますか?

「私は他大学のエントリーメンバーは見ないんですよ。見ないといけないですけど、それよりも自分の選手をどこに配置するのか、それを考える方が大事なので。区間配置をだいたい決めた後、『他大学のこの選手はこの区間ですよ』とコーチに言われて、『そうなの。ヤバいな』と思ったりしますけど、こっちがビビると選手もビビりますので気にしないです。レースは流れなので、自分たちに集中して、いい流れを作れればと思っています」

――箱根駅伝に向けて監督は3位を目標に掲げています。出雲優勝、全日本5位ときたなか、勝負できる戦力は整っていると思っていたので、やや控えめな印象を受けました。

「勝負の世界なので、選手のモチベーションを上げるために、大口をたたくことも必要かもしれないですが、中大時代に経験したことが今も活きているんです。当時、中大は常に優勝と言われていたんですが、本当に優勝できるチームなのかと思っていたんです。でも、周囲から優勝と言われて、それがすごくプレッシャーになり、結果も出ませんでした。ですから、そこは冷静に自分たちの力を見極めて、身の丈に合った順位を言うようにしています。今年のチームは、優勝するだけの力にまだ足りていない。もちろん優勝する可能性がゼロではないですけど、現状は3位を狙うチームかなと思います」

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大志田秀次(東京国際大学駅伝部監督)


1962年生まれ、岩手県出身。選手時代は中央大学で箱根駅伝を走り、4年時には8区で区間賞。卒業後は本田技研に進み、86年アジア大会1500mで金メダルを獲得した。引退後は指導者の道に進み、2011年から東京国際大学駅伝部の監督に就任。創部5年目の16年箱根駅伝に初出場、20年に総合5位と短期間でチームを躍進させた。今季も勢いは止まらず、10月の出雲駅伝で初出場初優勝の快挙、11月の全日本大学駅伝でも5位に入った。

佐藤 俊

1963年生まれ。青山学院大学経営学部を卒業後、出版社勤務を経て1993年にフリーランスとして独立。W杯や五輪を現地取材するなどサッカーを中心に追いながら、大学駅伝などの陸上競技や卓球、伝統芸能まで幅広く執筆する。『箱根0区を駆ける者たち』(幻冬舎)、『学ぶ人 宮本恒靖』(文藝春秋)、『越境フットボーラー』(角川書店)、『箱根奪取』(集英社)など著書多数。2019年からは自ら本格的にマラソンを始め、記録更新を追い求めている。

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