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スコットランドが見せた80分間走れる姿 菊谷崇の目「日本戦はすでに始まっている」

ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会は9日、静岡・エコパスタジアムでA組から決勝トーナメント進出を狙うスコットランドがロシアに61-0で完勝。3戦を終えて2勝1敗、勝ち点10とし、8度目のベスト8入りへ有利な条件を整えた。

序盤から積極的にボールを動かしたことがスコットランド大勝の要因となった【写真:荒川祐史】
序盤から積極的にボールを動かしたことがスコットランド大勝の要因となった【写真:荒川祐史】

ロシア戦完勝の裏に隠された意味とは… 元日本代表主将の菊谷氏が解説

 ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会は9日、静岡・エコパスタジアムでA組から決勝トーナメント進出を狙うスコットランドがロシアに61-0で完勝。3戦を終えて2勝1敗、勝ち点10とし、8度目のベスト8入りへ有利な条件を整えた。

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 この日、ボーナスポイントを加えた勝ち点5を取らなければ、最終戦で日本に勝利しても決勝トーナメント進出が厳しくなったスコットランド。9月30日のサモア戦から先発メンバーを14人入れ替えてきたが、前半13分に先制トライを奪うと絶え間なく攻め続け、大量9トライを奪う圧勝を遂げた。13日にベスト8入りをかけて日本と直接対決するスコットランドの戦いぶりを、元日本代表主将の菊谷崇氏はどう見たのか。ロシア戦での戦いぶりに隠された意味を「THE ANSWER」に語ってくれた。

 ◇ ◇ ◇

 スコットランドは前戦(9月30日)のサモア戦から先発を14人も入れ替えた、いわばリザーブメンバーで臨んだ試合。前半10分くらいまでは、動きのいいロシアに攻め込まれていたので、波乱があったら面白いなと思っていましたが、やっぱりリザーブメンバーでもスコットランドは強かったです。勝因は、前半から積極的にボールを動かした攻撃にあるでしょう。

 この試合でボーナスポイントを含めた勝ち点5を取るという使命を持ったスコットランドは80分間、その姿勢を崩しませんでした。ディフェンスの強いロシアを相手に、パワーでぶつかるのではなく、ランプレーを仕掛けた。パスを回してグラウンドを幅広く使ったり、キックでロシア陣内の深いところまで攻め込んだり、常にボールを動かし続けたことで、前半が終わる頃にはロシアの足は止まりました。

 記録上、スコットランドが奪ったトライは9つですが、TMOで2つノートライになっているので、実質は11トライを挙げていた。初戦でアイルランドに負けた後、サモア戦、ロシア戦を0点に抑えたあたりは、さすがです。ロシア戦ではディフェンスに回る機会は少なかったけれど、ロシアのスペースを抑えていたので、ロシアはボールを持っても攻めるスペースを見つけられませんでした。

 とはいえ、ロシアも大健闘しましたね。最初の10分は流れを引き寄せていたし、前半を3トライに抑えていたので、後半にも期待しましたが足が止まってしまいました。途中、ロシアのディフェンスがよく、スコットランドがハンドリングミスをする場面もありました。エリアマネージメントのミスから起きた失点が多く、ロシアはストレスを感じたかもしれません。今大会の経験をどうに生かすのか。この先が楽しみなチームです。

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