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「トルシエさんの考えは違った」 稲本潤一、20年後の今も抱く日韓W杯トルコ戦の悔恨

2002年日韓ワールドカップ(W杯)の開催から、今年で20周年を迎えた。日本列島に空前のサッカーブームを巻き起こした世界最大級の祭典は、日本のスポーツ界に何を遺したのか。「THE ANSWER」では20年前の開催期間に合わせて、5月31日から6月30日までの1か月間、「日韓W杯、20年後のレガシー」と題した特集記事を連日掲載。当時の日本代表メンバーや関係者に話を聞き、自国開催のW杯が国内スポーツ界に与えた影響について多角的な視点から迫る。

稲本潤一は日韓W杯トルコ戦に先発出場するもハーフタイムで交代、16強敗退の瞬間をベンチで迎えた【写真:Getty Images】
稲本潤一は日韓W杯トルコ戦に先発出場するもハーフタイムで交代、16強敗退の瞬間をベンチで迎えた【写真:Getty Images】

「日韓W杯、20年後のレガシー」#16 稲本潤一の回顧録・第3回

 2002年日韓ワールドカップ(W杯)の開催から、今年で20周年を迎えた。日本列島に空前のサッカーブームを巻き起こした世界最大級の祭典は、日本のスポーツ界に何を遺したのか。「THE ANSWER」では20年前の開催期間に合わせて、5月31日から6月30日までの1か月間、「日韓W杯、20年後のレガシー」と題した特集記事を連日掲載。当時の日本代表メンバーや関係者に話を聞き、自国開催のW杯が国内スポーツ界に与えた影響について多角的な視点から迫る。

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 ベルギー戦とロシア戦の2ゴールによって、22歳で国民的ヒーローとなった稲本潤一(現・南葛SC)。20年が経った今の想いに迫った「回顧録」の第3弾、今回は伸び伸びとプレーさせてくれた守備陣や控えメンバーへの感謝と、決勝トーナメント1回戦のトルコ戦で抱いた不完全燃焼な想いについて語った。(取材・文=佐藤 俊)

 ◇ ◇ ◇

 ロシア戦(1-0)での日本のW杯史上初勝利、そして初のグループリーグ突破に向けた勝ち点3の獲得に貢献した稲本潤一。ベルギー戦(2-2)に続く2試合連続ゴールからは、この大会に懸ける稲本の覚悟と気持ちが見て取れたが、そこまで振り切って攻撃的にプレーすることができたのは、ボランチの戸田和幸の存在が大きかった。

「僕が前に攻撃的に行けたのは、後ろに戸田くんがいてくれたのが大きかったです。戸田くんが、『後ろは任せろ』と言ってくれていたし、僕は前へ、前へ、という気持ちしかなかった。というか、それしか考えてへんかったけど、それをやらせてくれた戸田くんをはじめ、後ろの人には感謝しかなかったです」

 稲本の攻撃面ばかりがクローズアップされるが、最終ラインを含めた守備についてはどうだったのだろうか。フラット3を敷く最終ラインとは、呼吸を合わせてラインを上下しなければならず、その練習も再三してきたはずだ。

「守備はラインの上下とか、そういう細かいところがすごく重要やし、気を使ってやらないといけないですけど、当時の自分はまったくそんなの気にしていなかったです。ほんまにやりたいようにやっていた。もちろん、全体が下がれば、その分、自分らも下がって守備をしますけど、そこで考えることもボールを奪って、どんだけ早く前に行けるかしか考えていなかったですね」

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佐藤 俊

1963年生まれ。青山学院大学経営学部を卒業後、出版社勤務を経て1993年にフリーランスとして独立。W杯や五輪を現地取材するなどサッカーを中心に追いながら、大学駅伝などの陸上競技や卓球、伝統芸能まで幅広く執筆する。『箱根0区を駆ける者たち』(幻冬舎)、『学ぶ人 宮本恒靖』(文藝春秋)、『越境フットボーラー』(角川書店)、『箱根奪取』(集英社)など著書多数。2019年からは自ら本格的にマラソンを始め、記録更新を追い求めている。

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