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渋野日向子の亡き恩人が公言していた19歳ルーキーの躍進「岡山で次に来るのは桑木志帆」

国内女子ゴルフツアーのリゾートトラスト レディス(メイプルポイントGC)は29日、小祝さくら(ニトリ)の今季初優勝で終わった。ともに最終組で回った19歳のルーキー・桑木志帆(岡山御津CC)は3打差の4位。ツアー初優勝には届かなかったが、4日間とも60台のスコアで回るプレーでインパクトを残した。渋野日向子(サントリー)と同じ岡山市出身。ジュニア時代から「日向子ちゃん」と先輩を慕い、渋野の亡き恩人にも可愛がられていた。大会から一夜明けた30日、桑木の父・正利さんが取材に応じ、一人娘の歩みを語った。(取材・文=THE ANSWER編集部・柳田 通斉)

リゾートトラスト レディスで4位と躍進した桑木志帆、父・正利さんにこれまでの歩みを聞いた【写真:Getty Images】
リゾートトラスト レディスで4位と躍進した桑木志帆、父・正利さんにこれまでの歩みを聞いた【写真:Getty Images】

リゾートトラスト レディス4位、父の正利さんが明かす4歳からの歩み

 国内女子ゴルフツアーのリゾートトラスト レディス(メイプルポイントGC)は29日、小祝さくら(ニトリ)の今季初優勝で終わった。ともに最終組で回った19歳のルーキー・桑木志帆(岡山御津CC)は3打差の4位。ツアー初優勝には届かなかったが、4日間とも60台のスコアで回るプレーでインパクトを残した。渋野日向子(サントリー)と同じ岡山市出身。ジュニア時代から「日向子ちゃん」と先輩を慕い、渋野の亡き恩人にも可愛がられていた。大会から一夜明けた30日、桑木の父・正利さんが取材に応じ、一人娘の歩みを語った。(取材・文=THE ANSWER編集部・柳田 通斉)

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 18番パー5。桑木は最後のパットを沈めると、グリーン上でしゃがみこんだ。初めての大観衆。ホールアウト後には、帯同パットコーチの奥西桂耶氏に「頭が疲れました」と漏らした。

 18ホールを歩いて応援した64歳の父・正利さんは、娘の奮闘を喜んでいた。

「思いのほか、よくやってくれました。こういった場面を夢見て、長く一緒に歩んで来ましたが、こんなに早く最終日最終組を経験できるなんて驚きです。大変うれしいです」

 桑木は4歳からクラブを握った。正利さんに練習場へ連れて行かれ、ゴルフに興味を持ったのがきっかけだった。ボールを打つ日々が始まり、周囲がそのセンスを評価。小学生になった段階で、父子は「プロを目指す」の思いで一致した。正利さんは障害者施設の職員。施設の理事長(当時)からの理解で有休などが取れ、桑木の練習や遠征試合に付き添うことができたという。

「理事長には感謝してもしきれません。妻からは『プロなんて、そんな夢みたいなことを』と言われましたが、私は『今に見とれ』という思いでいました。娘も一生懸命で、学校から帰って練習に行くのが日課でした。スイングは大好きな宮里藍さんを参考にしました。そのうちに試合で優勝するようになり、妻も本気になって応援し始めました」

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